Vous vous souvenez de Ask Jeeves? (pour les moins jeunes)… C’est toujours vivant, un peu, et Google semble vouloir lui montrer la porte une fois pour toutes.

En finir avec les mauvaises redirections

Google veut éradiquer les extensions Chrome qui, selon lui, induisent en erreur et orientent les utilisateurs vers le moteur de recherche concurrent Ask.com, mais se méfient de le faire en raison de ce à quoi cela pourrait ressembler aux enquêteurs antitrust, selon un rapport publié dimanche.

C’est le résultat d’un différend entre le géant de la publicité en ligne et la société de contenu IAC, qui possède, entre autres, Angie’s List, The Daily Beast, Investopedia, The Spruce et Vimeo. Mais c’est la propriété d’Ask.com par IAC, anciennement Ask Jeeves, qui semble être au centre du problème.

Google a déjà supprimé de son Chrome Store en ligne cinq extensions produites par IAC pour son navigateur Chrome, citant des «violations de règles», bien que plusieurs soient toujours actives. Selon un rapport du Wall Street Journal, Google a constaté en interne que ces extensions enfreignent également ses politiques, bien que les dirigeants de Google, y compris son directeur juridique, craignent que les actions contre les modules complémentaires puissent être considérées comme anticoncurrentielles et être utilisées contre Google dans sa bataille antitrust en cours avec le gouvernement américain.

Il n’est pas difficile de comprendre pourquoi: si les utilisateurs cliquent sur les annonces diffusées par les extensions IAC, il réinitialise leurs pages d’accueil Chrome sur son propre moteur de recherche Google MyWay et installe une barre de navigateur pour Ask.com, l’autre outil de recherche d’IAC.

On nous a dit qu’un rapport interne de Google a déclaré que plusieurs extensions n’offraient pas les fonctions qu’elles avaient annoncées et ont poussé les utilisateurs vers les annonces et les services d’IAC. En d’autres termes, les extensions semblaient conçues pour attirer le trafic vers les propriétés d’IAC loin de Google plutôt que pour offrir des services supplémentaires uniques. Les enquêteurs de Google ont recommandé « la suppression et la désactivation immédiates » des extensions.

Ask Jeeves était autrefois un acteur majeur sur le marché des moteurs de recherche aux côtés de noms tels que AltaVista et Lycos, mais la domination de Google a laissé peu de concurrents. Les extensions IAC pour le navigateur Chrome de Google – qui domine également le marché des navigateurs avec 64% de part de marché – se trouvent au-dessus de la machine Google et essaient de faire glisser les utilisateurs vers sa plate-forme, affirme-t-on.

Google, un monopole ?

Bien que cela puisse constituer une violation des conditions de Google, il n’est pas difficile de voir comment Google fermant une extension sur son navigateur pour empêcher les utilisateurs d’être dirigés vers un moteur de recherche concurrent n’est pas une bonne idée pour une organisation officiellement accusée d’abuser de sa position sur le marché pour maintenir son monopole effectif.

« Nous continuons à avoir des conversations avec IAC concernant les politiques du Chrome Web Store et nous avons déjà supprimé un certain nombre de leurs extensions pour violation de nos politiques », a déclaré Google dans un communiqué. « Nous examinons les extensions restantes et nos options d’application, et n’avons pas pris de décision concernant le statut d’IAC sur le magasin. »

Pendant ce temps, IAC n’est pas satisfait de la façon dont les nouvelles sur l’argument sont devenues publiques, déclarant au Reg: « Google a choisi de ne pas partager son audit de nos produits ou des résultats avec nous, mais uniquement le Wall Street Journal. »

IAC indique également clairement qu’il voit également les implications antitrust: «Google exerce un contrôle significatif sur ce que nous faisons avec ces produits. L’année dernière, nous avons collaboré étroitement avec Google sur un examen et une approbation approfondis de l’ensemble de notre gamme de produits Chrome – y compris la manière dont les produits sont annoncés et installés, jusqu’à la taille de la police – et tous nos produits ont de nouveau été confirmés et approuvés cette année en même temps que leur renouvellement. de notre accord de partenariat.

Il a terminé: «Google nous a pris des centaines de millions de dollars pour faire la publicité et distribuer ces produits dans le Chrome Store. Il n’y a rien de nouveau ici – Google a utilisé sa position pour réduire notre activité de navigation au dernier petit coin d’Internet, qu’ils cherchent maintenant à détruire.  »

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