Au lieu de réglementer Internet pour protéger les jeunes, offrez-leur leur propre réseau de jeunes. Il serait peut-être préférable d’interdire aux enfants d’accéder à Internet.

Partout en Occident, les gouvernements font pression pour plus de pouvoir pour réglementer le cyberespace alors même que les partis politiques autoritaires gagnent plus de pouvoir officiel, laissant présager un avenir dans lequel ce que les gens peuvent dire en ligne est soumis aux caprices de bureaucrates mal intentionnés.

Souvent, les appels à la réglementation et même à la censure sont justifiés par l’inquiétude hautement défendable et probablement correcte selon laquelle le statu quo sert mal les plus jeunes utilisateurs d’Internet.

Au Royaume-Uni, le gouvernement dans un livre blanc a récemment proposé une répression contre tout site Web qui «permet aux utilisateurs de partager ou de découvrir du contenu généré par les utilisateurs, ou d’interagir les uns avec les autres en ligne». Ses partisans ont déclaré que «l’impact du contenu et des activités préjudiciables peut être particulièrement dommageable pour les enfants et les jeunes, et il existe des inquiétudes croissantes quant à l’impact potentiel sur leur santé mentale et leur bien-être». Et The Guardian a noté «une pression croissante sur le gouvernement pour qu’il agisse à la suite de la mort de l’adolescente Molly Russell », une jeune de 14 ans dont le père estime que« l’exposition à des images d’automutilation sur les réseaux sociaux a été un facteur qui l’a amenée à se suicider ».

Aux États-Unis, la cyberintimidation et la sécurité sur Internet figurent parmi les principales préoccupations des parents. Leur anxiété n’est pas irrationnelle, comme l’affirme Jean M. Twenge dans un article de couverture de septembre 2017 dans The Atlantic sur le rôle de la technologie dans les problèmes de santé mentale chez les adolescents.

Le Washington Post a rendu compte des efforts de l’Etat islamique pour recruter des enfants dans les pays occidentaux. «Un garçon irakien allemand de 12 ans – guidé par un contact de l’État islamique au Moyen-Orient qui l’a chaleureusement qualifié de ‘frère’ et a préparé le garçon via l’application de messagerie cryptée Telegram – a construit et a tenté de faire exploser une bombe près d’un magasin. centre de la ville de Ludwigshafen, dans l’ouest de l’Allemagne », note le journal. «Une jeune fille de 15 ans – fille d’un Allemand converti à l’islam et d’une mère marocaine – a été condamnée à six ans de prison pour une attaque en février dernier contre un Allemand. policier à Hanovre. Elle l’a entaillé au cou avec un couteau de cuisine, causant des blessures mortelles après avoir été lié d’amitié et cajolé par un instructeur de l’État islamique via un service de messagerie texte.

Avec chaque histoire virale sur des méfaits terrifiants, la pression politique pour de nouvelles règles qui protègent les enfants est susceptible d’augmenter. La meilleure façon d’aller de l’avant est peut-être d’essayer de trouver un régime réglementaire qui établisse le juste équilibre entre la liberté d’expression pour tous (adultes) et le bien-être des enfants. Mais je n’espère pas que la société réussira dans cette entreprise.

Une alternative consiste à interdire aux enfants l’accès à Internet ouvert, un endroit où la violence est plus graphique que n’importe quel film classé R, le sexe est plus salace que n’importe quel club de strip-tease et les brutes ont accès 24 heures sur 24 aux chambres des enfants.

Bien sûr, il y a des raisons pour lesquelles la société n’a pas suivi cette voie. Les enfants veulent vraiment des appareils connectés à Internet. Et Internet offre de nombreux avantages aux jeunes. Comme le dit le livre blanc du Royaume-Uni susmentionné il:

La plupart des enfants ont une expérience positive en ligne, en utilisant Internet pour le réseautage social et la connexion avec leurs pairs, ainsi que pour accéder aux ressources éducatives, à l’information et au divertissement. Internet ouvre de nouvelles possibilités d’apprentissage, de performance, de créativité et d’expression… Les recherches de l’UNICEF (2017) montrent que l’utilisation de la technologie est bénéfique pour les relations sociales des enfants, leur permettant d’améliorer les relations existantes et de créer des amitiés positives en ligne. Un rapport de la Royal Society for Public Health en 2017 a révélé que les jeunes lisant des blogs ou regardant des vlogs sur des problèmes de santé personnels les aidaient à améliorer leurs connaissances et leur compréhension, incitaient les individus à accéder aux services de santé et leur permettaient de mieux expliquer leurs propres problèmes de santé ou de meilleurs choix.

Une étude de l’Ofcom a montré que neuf utilisateurs de médias sociaux sur dix âgés de 12 à 15 ans déclarent que cette utilisation les a rendus heureux ou les a aidés à se sentir plus proches de leurs amis. Deux tiers de 12 à 15 ans Les personnes âgées qui utilisent les réseaux sociaux ou les sites de messagerie disent envoyer des messages de soutien, des commentaires ou des publications à des amis s’ils traversent une période difficile. Un sur huit soutient des causes ou des organisations en partageant ou en commentant les publications. Dans l’enquête de 2019 sur le Safer Internet Center au Royaume-Uni, 70% des jeunes interrogés ont déclaré qu’être en ligne les aidait à comprendre ce qui se passait dans le monde … 43% ont déclaré avoir été inspirés à agir en raison de quelque chose qu’ils ont vu en ligne, et 48% déclarant être en ligne leur donne le sentiment que leur voix ou leurs actions comptent.

De plus, on a le sentiment que, pour le meilleur ou pour le pire, il n’existe pas de technologie de combat – que les jeunes d’aujourd’hui ne peuvent être tenus à l’écart d’Internet que les jeunes d’hier de l’imprimerie ou de la télévision. Et imaginez l’injustice de punir, disons, une fille de 11 ans épris de science, ou ses parents, agence web pour une session sur TheAtlantic.com à lire sur la bave de myxine.

Mais il existe peut-être un terrain d’entente réglementaire. Voici une idée:

Silicon Valley construit un nouveau réseau spécialement pour les jeunes – jusqu’à, disons, l’âge de 15 ans. Le réseau des jeunes est vaste et varié, comme Internet. Mais son contenu doit être similaire à celui d’un film PG. Il émerge comme le nouvel Internet de démarrage. Permettre aux jeunes enfants d’accéder à Internet en fait devient anormal.

Sur le réseau jeunesse, les décisions sur la modération du contenu sont prises en pensant aux enfants. La liberté d’expression n’est pas primordiale.

Les jeunes auraient accès au réseau jeunesse via une nouvelle génération de smartphones et de tablettes. Ces nouveaux appareils bloqueraient l’accès à Internet. Grâce à un appareil compagnon protégé par mot de passe, les parents pouvaient imposer des limites optimisées pour l’âge sur le temps d’écran quotidien total, le temps total sur les applications de médias sociaux et le temps total sur les applications de jeu, ainsi qu’un temps d’arrêt nocturne.

Les applications de réseaux sociaux ne seraient pas disponibles pour les utilisateurs tant qu’ils n’ont pas atteint l’âge du lycée. Seules les entreprises qui ne possèdent pas de sites de médias sociaux pour adultes seraient autorisées à développer des équivalents spécifiques aux enfants, ce qui réduirait l’incitation pour accrocher les enfants à leurs produits.

Facebook, Instagram, Youtube et d’autres sites «pour adultes» seraient pour les 16 ans et plus, avec un accès à Internet pour adultes et à ses applications grand public remplaçant le frisson de l’arrivée à l’âge adulte d’une première voiture dans l’ère à venir de la conduite automatisée.

Le filet pour les jeunes protégerait les enfants du matériel pour adultes et des adultes prédateurs tout en minimisant le besoin de contrôler le discours sur Internet. Le réseau jeunesse pourrait également conduire à une floraison de contenu pour un public plus jeune.

Comme pour tout nouveau développement, le réseau jeunesse aurait des conséquences et des imperfections involontaires. La Silicon Valley, le gouvernement et les parents auraient encore besoin de se prémunir contre les abuseurs et les escrocs. Pourtant, peut-être un Internet à deux vitesses – un pour les adultes, un pour les jeunes – serait mieux que l’Internet existant, ou un futur Internet sévèrement restreint. Les enfants avec des parents particulièrement stupides ou ignorants pourraient être mieux servis.