Une nouvelle application peut tester les réseaux du monde entier pour détecter les interférences gouvernementales. Si vous rencontrez des problèmes avec votre connexion Internet, l’une des premières choses que l’assistance technique vous demandera de faire est d’exécuter un test de vitesse. Il existe des dizaines de sites Web et d’applications qui, d’une simple pression sur un bouton, mesureront la vitesse de votre réseau, mais ils ne peuvent pas vous dire à quels sites vous pouvez réellement accéder avec cette bande passante. Même avec une bonne connexion, si vous êtes dans un pays qui censure Internet, des pans entiers du Web peuvent être hors de portée.

Maintenant, il existe une application qui testera votre connexion Internet non pas pour la vitesse, mais pour la liberté. Le programme, ooniprobe, fait partie d’un projet vieux de 5 ans appelé l’Open Observatory of Network Interference, ou OONI. Ce projet est sponsorisé par Tor, l’organisation derrière le navigateur Tor, qui préserve la confidentialité.

OONI met à disposition des logiciels de test de censure depuis des années, mais il a jusqu’à présent nécessité le téléchargement d’un progiciel de bureau à l’aide d’un outil de ligne de commande – une étape que la plupart des utilisateurs d’ordinateurs ne sont pas à l’aise d’accepter. La nouvelle application permettra à toute personne un smartphone pour exécuter un test. «Le mobile est l’endroit où le prochain milliard sera mis en ligne, donc cette application répond à un besoin pressant de mettre la détection de la censure entre les mains du peuple», a déclaré Deji Olukotun, responsable mondial du plaidoyer chez Access Now, un groupe international de défense des droits numériques. .

J’ai téléchargé une version bêta de l’application mobile pour l’essayer. (Elle sera disponible dans les magasins d’applications iOS et Google Play la semaine prochaine.) Pour l’instant, l’application ne comprend que deux des nombreux outils disponibles sur le logiciel de bureau d’OONI: un test de connectivité Web et une sonde qui vérifie le matériel qui censure ou modifie le trafic sur un réseau.

Le test de connectivité est simple. Pour chaque site Web sur une liste présélectionnée, le test envoie des requêtes: une depuis mon smartphone et une depuis un serveur situé ailleurs. Si les deux requêtes renvoient le même résultat, l’URL réussit le test et le programme passe au suivant. Mais si les pages se chargent différemment, c’est un indice que quelque chose de louche pourrait se passer sur. Si cela se produit, OONI testera plusieurs façons dont le réseau pourrait censurer ou bloquer l’accès à une URL.

La liste des sites utilisés par la sonde est le produit d’une collaboration entre OONI et CitizenLab, un groupe de recherche de l’Université de Toronto axé sur la technologie et les droits de l’homme. Les sites figurant sur la liste fournissent généralement des services importants, hébergent du contenu controversé ou sont susceptibles d’être censurés pour une autre raison, a déclaré Arturo Filastò, chef de projet et développeur principal d’OONI.

L’autre test fourni dans l’application est simple mais intelligent. Il s’agit d’envoyer une demande non valide à un serveur d’écho, un ordinateur conçu pour renvoyer une copie identique de toutes les données qu’il reçoit. Si la mauvaise demande revient sous la même forme qu’elle a été envoyée, le chemin entre le périphérique et le serveur d’écho est probablement dégagé. Mais si l’écho est modifié d’une manière ou d’une autre, quelque chose sur le réseau peut manipuler le trafic qui le traverse.

Les tests ne sont certainement pas infaillibles. Quand j’ai couru le deuxième test sur le réseau wi-fi ici dans la salle de rédaction de The Atlantic, il n’a montré aucune falsification évidente. Mais le premier test a trouvé des «preuves de censure» sur cinq sites: deux sites religieux, un site de paris sportifs, la page d’accueil de la conférence de hacking DEFCON et un site de poupées sexuelles. Quand j’ai essayé de visiter chacun dans un navigateur normal – désolé, service informatique – ils se sont chargés sans problème. (Il existe plusieurs raisons pour lesquelles le test de connectivité peut renvoyer un faux positif, y compris lorsque les sites Web sont différents en fonction du pays à partir duquel ils sont consultés.)

Par défaut, les résultats des tests du logiciel de bureau OONI ou de l’application ooniprobe sont téléchargés sur un site Web appelé OONI Explorer, qui regroupe les résultats dans une base de données consultable et une carte interactive. Selon une page présentant les faits saillants des résultats de l’OONI, le projet a collecté plus de 10 millions de mesures dans 96 pays entre fin 2012 et début 2016.

La carte brosse un tableau frappant de la censure d’Internet dans le monde. Ce n’est pas montrent un seul cas de censure confirmé dans l’hémisphère occidental, mais révèle une éruption de censure en Asie et au Moyen-Orient. OONI ne montre qu’un cas confirmé de censure en Afrique – le Soudan semble bloquer une poignée de sites pour adultes, selon une analyse datant de 2 ans – mais les réseaux de nombreux pays africains n’ont pas encore été testés.

Étonnamment peut-être, SEO INSIDE le club des pays qui censurent leur internet en comprend également plusieurs en Europe. La Grèce semble bloquer une douzaine de sites de paris, tandis que la Suède, le Danemark et l’Italie bloquent plusieurs sites bit-torrent. La Belgique a constitué une longue liste noire des deux types de sites. La France, en revanche, n’en bloque que deux: les pages d’accueil de deux organisations terroristes islamiques.

Lorsque vous téléchargez et installez ooniprobe pour la première fois, l’application avertit que «dans certains pays du monde, des risques juridiques et / ou extra-légaux pourraient apparaître». Sonder un réseau peut être illégal ou considéré comme de l’espionnage, les développeurs écrivent ou un utilisateur peut avoir des problèmes pour avoir demandé données provenant d’un site illégal dans leur pays: l’enquête demande des données à des sites pornographiques, des sites de discours de haine et des sites liés au terrorisme. (OONI dit qu’il n’est pas au courant qu’un utilisateur a déjà été confronté à des conséquences pour avoir exécuté un test dans le passé.)

Filastò affirme que la prochaine application mobile permettra à davantage de personnes de contribuer à la compréhension mondiale des modèles de censure sur Internet. L’accès à cette information, dit-il, est un droit humain fondamental. Il a cité un exemple d’Afrique de l’Est: l’année dernière, les Éthiopiens se sont plaints que leur accès à Internet était censuré en réponse à une vague de manifestations politiques, mais il y avait peu de preuves pour le prouver. En exécutant ooniprobe, les militants éthiopiens ont découvert que le gouvernement censurait les médias, les droits de l’homme, les sites Web liés aux LGBTI et politiques, entre autres, en plus de bloquer WhatsApp.

OONI et Amnesty International ont collaboré à un rapport présentant «des preuves incontestables d’une ingérence systématique dans l’accès à de nombreux sites Web», qui a été publié en décembre. «Aujourd’hui, l’Éthiopie est en état d’urgence», a déclaré Filastò. «Pourtant, les résultats publiés montrent que des événements de censure ont eu lieu avant. Ce type d’informations peut potentiellement faciliter les discussions politiques au niveau international. »