Alors que les Nations Unies imposent des sanctions supplémentaires à la Corée du Nord pour ses essais nucléaires et que les États-Unis menacent encore plus, le régime de Kim Jong Un semble intensifier ses efforts pour sécuriser le bitcoin et d’autres crypto-monnaies qu’il pourrait utiliser pour contourner les restrictions commerciales.

Selon un rapport du chercheur en sécurité FireEye Inc., les pirates informatiques nord-coréens multiplient leurs attaques contre les échanges de crypto-monnaie en Corée du Sud et sur les sites connexes, selon un rapport du chercheur en sécurité FireEye Inc. qui a verrouillé les fichiers informatiques des victimes. Luke McNamara, chercheur chez FireEye et auteur du rapport, dit qu’il voit également des indications selon lesquelles des pirates nord-coréens s’impliquent dans l’extraction de crypto-monnaie.

Les mêmes facteurs qui ont conduit au succès des crypto-monnaies – le caractère secret et le manque de contrôle de l’État – en feraient des outils utiles de collecte de fonds et de blanchiment d’argent pour un pays menaçant d’utiliser des armes nucléaires. contre les États-Unis «Nous considérons définitivement que les sanctions sont un levier important pour ce type d’activité», déclare McNamara. «Ils y voient probablement une solution très peu coûteuse pour apporter de l’argent liquide.»

FireEye a confirmé les attaques nord-coréennes sur au moins trois bourses sud-coréennes cette année, dont une en mai qui a réussi. À peu près au moment de cette attaque, les médias sud-coréens ont rapporté que plus de 3800 bitcoins (d’une valeur d’environ 15 millions de dollars aux taux actuels) avaient été volés à l’échange basé à Séoul Yapizon. FireEye a déclaré précédemment avoir trouvé un lien entre Pyongyang et l’attaque WannaCry, qui a affecté plus de 300 000 ordinateurs dans le monde.

Le ministère nord-coréen des télécommunications n’a pas répondu à une demande de commentaires envoyée par e-mail. Les diplomates et les médias officiels du pays ont nié que le régime de Kim ait joué un rôle dans les cyber-attaques, y compris le piratage de Sony Pictures Entertainment Inc. en 2014, que le FBI a imputé à la Corée du Nord.

Si les pirates voulaient convertir des bitcoins ou Ethereum en dollars ou en won, ils les échangeraient probablement d’abord contre des crypto-monnaies plus difficiles à tracer, telles que le monero, pour couvrir leurs traces. «Il y a une variété de choses qu’ils pourraient faire pour encaisser», dit McNamara.

Une entreprise de cybersécurité affirme avoir plus de preuves que les pirates nord-coréens aident le gouvernement à amasser des crypto-monnaies alors que la menace de sanctions supplémentaires se profile.

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