SpaceX a lancé son dernier lot de satellites Starlink, agrandissant la constellation de 58 autres vaisseaux spatiaux à peine 10 jours après son dernier lancement Starlink. Cela porte le nombre total de satellites Internet haut débit Starlink opérationnels sur orbite à 538. SpaceX a également divisé la charge utile pour cette mission Starlink pour la première fois, abandonnant deux de ses compléments habituels de charge utile Starlink afin de transporter également trois vaisseaux spatiaux Planet Skysat pour le compte de ce client.

Le dernier lancement Starlink de SpaceX a été important non seulement parce qu’il rapproche la société de son objectif d’exploiter un service Internet à large bande destiné aux consommateurs, ce qu’il espère commencer à faire pour un bassin limité de clients aux États-Unis et au Canada d’ici la fin de l’année, mais aussi parce que ces satellites Starlink ont ??apporté de nouvelles modifications destinées à les rendre plus conviviales pour les astronomes.

Starlink, en raison de sa taille et de l’orbite relativement basse qu’il traverse, a été critiqué par la nuit les observateurs scientifiques car ils présentent une distraction potentiellement brillante lorsqu’ils passent au-dessus. SpaceX a lancé un satellite Starlink équipé d’un nouveau pare-soleil déployable qu’il a créé et qui peut bloquer les réflexions de la lumière solaire sur les surfaces de leurs antennes, et lors de ce lancement, chacun des 58 satellites a été équipé de cette nouvelle technologie d’atténuation.

Espérons que cela signifie que Starlink peut maintenant exister plus harmonieusement avec les scientifiques qui s’appuient sur l’observation terrestre des étoiles et du ciel nocturne, mais la preuve ultime sera de faire la différence que ces visières solaires font lorsqu’elles sont déployées en volume dans la constellation Starlink.

Cette mission était également la première menée dans le cadre du programme SmallSat Rideshare officiel de SpaceX, qui offre aux petits opérateurs de satellites la possibilité de réserver un trajet à bord d’un prochain lancement de SpaceX de manière relativement flexible et à la demande à l’aide d’un portail Web SpaceX créé à cet effet. . Les efforts de SpaceX pour offrir plus de valeur à l’entreprise de covoiturage reflète une reconnaissance du fait que d’autres fournisseurs de lancement comme Rocket Lab, qui s’adaptent spécifiquement à ce segment de marché, constituent une concurrence potentielle importante par rapport à son résultat global.

Le lancement d’aujourd’hui, qui a eu lieu à 5 h 21 HAE (2 h 21 HAP), agence web comprenait également un atterrissage de récupération du propulseur Falcon 9 de premier étage utilisé pour propulser la charge utile dans l’espace. Ce booster a également effectué auparavant deux missions de ravitaillement de la cargaison Dragon de SpaceX vers la Station spatiale internationale.