Tout savoir sur Microsoft

Microsoft, société américaine, aura révolutionné la manière dont nous travaillons, facilitant l’utilisation de l’ordinateur et augmentant de fait la productivité de fait. Microsoft Corporation, principal développeur de systèmes et d’applications logicielles pour ordinateurs personnels. La société publie également des livres et des titres multimédias, produit sa propre gamme d’ordinateurs tablettes hybrides, propose des services de courrier électronique et vend des systèmes de jeux électroniques, des périphériques informatiques (périphériques d’entrée / sortie) et des lecteurs multimédias portables. Elle possède des bureaux de vente dans le monde entier. En plus de son principal centre de recherche et développement dans son siège social à Redmond, Washington, États-Unis, Microsoft exploite des laboratoires de recherche à Cambridge, en Angleterre (1997); Pékin, Chine (1998); Sadashivnagar, Bangalore, Inde (2005); Santa Barbara, Californie (2005); Cambridge, Massachusetts (2008); New York, New York (2012); et Montréal, Canada (2015).

Fondation de Microsoft et croissance précoce

En 1975, Bill Gates et Paul G. Allen, deux amis d’enfance de Seattle, converti BASIC, un langage de programmation informatique mainframe populaire, pour une utilisation sur un premier ordinateur personnel (PC), l’Altair. Peu de temps après, Gates et Allen ont fondé Microsoft, dérivant le nom des mots micro-ordinateur et logiciel. Au cours des prochaines années, ils ont affiné BASIC et développé d’autres langages de programmation. En 1980, International Business Machines Corporation (IBM) a demandé à Microsoft de produire le logiciel ou système d’exploitation essentiel pour son premier ordinateur personnel, le PC IBM. Microsoft a acheté un système d’exploitation d’une autre société, l’a modifié et l’a renommé MS-DOS (Microsoft Disk Operating System). MS-DOS a été lancé avec le PC IBM en 1981. Par la suite, la plupart des fabricants d’ordinateurs personnels ont concédé sous licence MS-DOS comme système d’exploitation, générant d’énormes revenus pour Microsoft; au début des années 1990, il avait vendu plus de 100 millions d’exemplaires du programme et battu des systèmes d’exploitation rivaux tels que CP / M, qu’il a déplacés au début des années 1980, puis plus tard. IBM OS / 2. Microsoft a renforcé sa position dans les systèmes d’exploitation avec Windows, une interface utilisateur graphique dont la troisième version, publiée en 1990, a gagné un large public. En 1993, Windows 3.0 et ses versions ultérieures se vendaient à un million d’exemplaires par mois, et près de 90% des PC du monde fonctionnaient sur un système d’exploitation Microsoft. En 1995, la société a lancé Windows 95, qui, pour la première fois, a entièrement intégré MS-DOS à Windows et s’est associé efficacement à la facilité d’utilisation d’Apple Computer Mac OS. Microsoft est également devenu le leader des logiciels de productivité tels que les programmes de traitement de texte et les feuilles de calcul, dépassant ainsi ses rivaux de longue date Lotus et WordPerfect dans le processus.

Microsoft a considérablement étendu sa division d’édition électronique, créée en 1985 et déjà remarquable pour le succès de son multimédia encyclopédie, Encarta. Elle est également entrée dans les services d’information et de divertissement avec une large gamme de produits et services, notamment Microsoft Network et MSNBC (une joint-venture avec la National Broadcasting Company, un important réseau de télévision américain).

En conséquence, au milieu des années 1990, Microsoft, qui est devenue une entreprise publique en 1986, était devenue l’une des entreprises les plus puissantes et les plus rentables de l’histoire américaine. Il a toujours réalisé des bénéfices de 25 cents sur chaque dollar de vente, un record étonnant. Au cours de l’exercice 1996, la société a atteint pour la première fois un revenu net de 2 milliards de dollars et sa chaîne de bénéfices ininterrompue s’est poursuivie, même pendant la Grande Récession de 2007-2009 (son revenu net avait atteint plus de 14 milliards de dollars par exercice) 2009). Cependant, sa croissance rapide dans une industrie extrêmement compétitive et en évolution rapide a suscité du ressentiment et de la jalousie chez ses rivaux, dont certains se sont plaints que les pratiques de l’entreprise violaient les lois américaines contre concurrence déloyale. Microsoft et ses défenseurs ont répliqué que, loin d’étouffer la concurrence et l’innovation technique, sa montée avait encouragé les deux et que ses logiciels étaient systématiquement devenus moins chers et plus utiles. Une enquête du ministère américain de la Justice s’est conclue en 1994 par un règlement dans lequel Microsoft a modifié certaines pratiques de vente qui, selon le gouvernement, ont permis à la société de décourager injustement les clients du système d’exploitation d’essayer d’autres programmes. L’année suivante, le ministère de la Justice a contesté avec succès l’achat proposé par Microsoft d’Intuit Inc., alors le premier fabricant de logiciels financiers pour PC.

Microsoft à la poursuite d’Internet

En partie à cause de son incroyable succès dans les logiciels PC, Microsoft a mis du temps à réaliser les possibilités commerciales des systèmes de réseau et d’Internet. En 1993, il a lancé Windows NT, un programme historique qui liait des PC disparates et offrait une fiabilité et une sécurité réseau améliorées. Les ventes étaient initialement décevantes, mais en 1996 Windows NT était considéré comme la norme probable pour les réseaux PC, dépassant rapidement NetWare de Novell en part de marché. Microsoft n’est pas passé à un logiciel Internet jusqu’à ce qu’une nouvelle entreprise, Netscape Communications Corp., ait introduit Navigator, un programme de navigateur Web qui a simplifié le processus autrefois arcanique de navigation sur le World Wide Web. Dans un violent changement de cap, Microsoft a rapidement développé son propre navigateur, Internet Explorer, l’a rendu gratuit et a agi de manière agressive pour persuader les fabricants d’ordinateurs et les fournisseurs de services Internet de le distribuer exclusivement. En 1996, Microsoft regroupait Explorer avec Windows OS et avait commencé le processus d’intégration d’Explorer directement dans Windows. En réponse, Netscape a accusé Microsoft d’avoir violé son décret de consentement de 1995 et a poursuivi; ces efforts ont aidé à persuader le ministère de la Justice de rouvrir une vaste enquête sur Microsoft.

En 1999, après un procès qui a duré 30 mois, un juge a trouvé Microsoft en violation de la loi Sherman Antitrust (1890) et a ordonné la dissolution de l’entreprise. En 2001, une cour d’appel a annulé l’ordonnance de dissolution mais a tout de même reconnu l’entreprise coupable d’avoir tenté illégalement de maintenir un monopole. Les problèmes juridiques de l’entreprise se sont poursuivis en 2004: l’Union européenne (UE) a infligé la plus grosse amende de l’histoire de l’organisation à ce point, 497,2 millions d’euros (611 millions de dollars), en représailles à ce qui a été décrit comme les pratiques de quasi-monopole de Microsoft. En février 2008, l’UE a infligé une amende encore plus élevée, 899 millions d’euros (1,35 milliard de dollars), à la société pour avoir défié la décision antitrust de l’UE prise en 2004 contre Microsoft pour avoir groupé illégalement des logiciels multimédias avec son système d’exploitation Windows à l’exclusion de ses concurrents.

Entrée sur les marchés des jeux et des téléphones portables

En 2001, Microsoft a sorti la Xbox, un jeu électronique console qui a rapidement conquis la deuxième place sur le marché des jeux vidéo. En 2002, elle a lancé Xbox Live, un réseau de jeu à large bande pour ses consoles. Une console de jeu plus puissante, la Xbox 360, a été lancée en 2005. Dans un marché intensément concurrentiel, où la Xbox a été confrontée à une forte pression de la Nintendo Wii et de la Sony PlayStation, Microsoft a lutté au fil des ans pour réaliser des bénéfices constants à partir de sa console. Par exemple, en 2009, la société a réduit le prix de la Xbox 360 Elite de 25% afin de gagner des parts de marché. Le déménagement a réussi; en 2010, la Xbox 360 était la console de jeu la plus utilisée aux États-Unis. Mais dans le même temps, les baisses de prix ont également entraîné une baisse de 6% des revenus de la division Entertainment and Devices (EDD) de Microsoft.

Autres produits EDD également lutté. La famille Zune de lecteurs multimédias portables introduits en 2006 n’a pas réussi à remettre en cause la domination du marché de l’iPod d’Apple. Le système d’exploitation Windows Mobile, utilisé dans les smartphones fabriqués par une variété de fournisseurs, notamment HTC, LG, Motorola et Samsung, a traîné en part de marché aux États-Unis derrière le BlackBerry de Research in Motion et l’iPhone d’Apple. En 2009, Microsoft a cessé de publier des versions en ligne et sur disque de son encyclopédie Encarta.

Développements ultérieurs dans le système d’exploitation Windows

Microsoft a commencé à planifier un remplacement majeur de tous ses systèmes d’exploitation en 2001. Le projet, nommé Longhorn, a connu de nombreux retards, en partie à cause des efforts déployés pour répondre aux préoccupations croissantes du public concernant la sécurité informatique et au désir des consommateurs d’intégrer davantage les PC à une gamme complète d’équipements de divertissement dans la maison électronique moderne. La société a tout recommencé et le nouveau système d’exploitation, rebaptisé Vista, a été mis à la disposition d’autres développeurs de logiciels à la fin de 2006 et au grand public en 2007. Comme la plupart des nouveaux systèmes d’exploitation, Vista a rencontré des problèmes initiaux impliquant des incompatibilités avec des périphériques plus anciens. Plus problématique pour le nouveau système d’exploitation était sa structure «gonflée», qui nécessitait un microprocesseur très rapide et de grandes quantités de mémoire informatique dédiée pour un bon fonctionnement. Son seuil élevé de ressources système adéquates a dissuadé de nombreuses entreprises et particuliers de mettre à niveau les systèmes de systèmes antérieurs et parfaitement utilisables tels que Windows XP (dérivé du terme expérience Windows). De plus, les consommateurs étaient déconcertés par de nombreuses options Vista — Home (Basic ou Premium), Ultimate, Business et autres — tandis que les utilisateurs professionnels (marché principal de Microsoft) ont hésité à son changement majeur d’interface utilisateur et n’ont pas voulu porter leurs applications internes sur le nouveau système.

Les utilisateurs d’entreprise de Microsoft avaient d’autres raisons de s’en tenir à Windows XP. Bien que toujours problématique par rapport à d’autres systèmes d’exploitation, XP était nettement plus sécurisé que ses prédécesseurs. XP était également plus rapide et beaucoup plus stable que Windows 95 ou 98, et il exécutait des dizaines de milliers de logiciels spécialement conçus pour cela, ce qui rendait les utilisateurs professionnels réticents à changer de système d’exploitation. On peut affirmer que la satisfaction des clients avec XP est ce qui a tué Vista parmi les utilisateurs professionnels. Les fabricants de PC, qui étaient contractuellement tenus par Microsoft de livrer des produits avec Vista, ont été contraints d’offrir des «rétrogradations» de Vista à XP, et l’appréciation des utilisateurs a même contraint Microsoft à étendre son support officiel de l’ancien système d’exploitation jusqu’en 2014, trois ans au-delà de ses politiques de support normales.

Ajout aux problèmes de système d’exploitation de Microsoft a été une concurrence accrue sur le marché. Le Mac OS X d’Apple, tirant parti de l’énorme succès des produits grand public pour iPhone et iPod, a gagné en popularité. Linux, longtemps un système d’exploitation pour les adeptes de la technique, a commencé à apparaître dans des versions plus conviviales, telles que Ubuntu, et à la fin de la première décennie du 21e siècle, Linux avait capturé un tiers du faible coût croissant marché des netbooks. Pourtant, malgré ses problèmes sur le marché, Microsoft est resté le principal fournisseur de systèmes d’exploitation. Windows détenait une part de marché mondiale de 86 à 92%, selon l’analyse de la recherche. Avec la sortie en 2009 de Windows 7, le remplacement de Vista, aux éloges des critiques et des analystes, l’avance de Microsoft est restée intacte. En 2012, la société a publié Windows 8, qui offrait un écran de démarrage avec des applications apparaissant sous forme de tuiles sur une grille. Windows 10, sorti en 2015, présentait Cortana, un assistant personnel numérique capable de répondre aux commandes vocales (comme l’a fait Siri de l’iPhone), et un nouveau navigateur Web, Microsoft Edge, qui a remplacé Internet Explorer.

Concurrence avec Google

La domination continue de Microsoft sur les systèmes d’exploitation et sa reprise rapide dans les «guerres des navigateurs» ne se sont pas répétées sur le marché des moteurs de recherche, où le moteur de recherche de Microsoft, Live Search, était loin derrière ceux de Google Inc., le nouveau géant de l’industrie et Yahoo! Inc., le site du portail Internet durable. Microsoft espérait changer la dynamique du marché avec la sortie en 2009 de Bing, un «moteur de décision» conçu pour afficher plus d’informations récupérées dans les pages de recherche que d’habitude, permettant ainsi des décisions mieux informées concernant les liens à suivre ou, dans certains cas, afficher suffisamment d’informations pour satisfaire la requête d’origine.

En 2008, Microsoft avait proposé d’acheter Yahoo! pour 44,6 milliards de dollars, mais cette proposition a été rejetée par Yahoo! Cependant, les négociations entre les sociétés se sont poursuivies et en 2009, un un accord a été conclu dans lequel Yahoo! utiliserait Bing pour son site Web et gérerait des publicités premium pour le site Web de Microsoft, un accord prévu pour durer 10 ans. Microsoft a suivi l’accord avec Yahoo! en accordant une licence au contenu de recherche de Wolfram Research, fabricant du moteur de recherche scientifique WolframAlpha propulsé par Mathematica.

Sur un autre front dans sa concurrence avec Google, Microsoft est passé au cloud computing, où les logiciels d’application et le stockage de données sont fournis par des services Internet centralisés et sont simplement accessibles par les utilisateurs via leurs PC locaux. Le premier pas de Microsoft a été avec sa plate-forme Windows Azure, annoncée en 2008. Azure permet aux fournisseurs de services ou aux entreprises de construire une infrastructure informatique dans le «cloud», puis de proposer l’infrastructure en tant que services aux utilisateurs. En 2011, Microsoft a publié Office 365, une version cloud de sa suite logicielle d’entreprise Office très rentable (comprenant Word, Excel, PowerPoint, Outlook et OneNote) qui comprenait services et fonctionnalités similaires à ceux de Google Docs.

En 2011, Microsoft a acheté la société de communication vocale Internet Skype pour 8,5 milliards de dollars, ce qui était à l’époque la plus importante acquisition de l’histoire de Microsoft. Microsoft prévoyait d’ajouter Skype aux smartphones Xbox, Outlook et Windows. L’acquisition de Skype a placé Microsoft en concurrence avec le service de chat vidéo d’Apple Facetime et le service de communication Internet de Google Voice.

Microsoft après Bill Gates

En 2000, le cofondateur de l’entreprise, Gates, a renoncé à son rôle de PDG de Microsoft à Steve Ballmer, que Gates avait rencontré lors de son bref mandat à l’Université Harvard dans les années 1970. Il a remis le titre d’architecte logiciel en chef en 2006 à Ray Ozzie, développeur en chef du progiciel de mise en réseau informatique Lotus Notes dans les années 1990. En 2008, Gates a laissé la gestion quotidienne de l’entreprise à Ballmer, Ozzie et à d’autres managers, bien qu’il soit resté président du conseil d’administration. Ozzie a démissionné en 2010, et Satya, un cadre de longue date de Microsoft Nadella a remplacé Ballmer en tant que PDG en 2014.

Les observateurs du secteur craignaient (et exprimaient certains espoirs) que le départ de Gates nuirait à la position prééminente de Microsoft dans le secteur informatique. Cette situation ne s’est pas matérialisée. La société a conservé sa première place dans les segments des entreprises et des consommateurs, y compris les systèmes d’exploitation, les logiciels de productivité et les services de jeux en ligne. En 2012, elle a présenté Surface, une gamme d’ordinateurs tablettes hybrides avec du matériel conçu par Microsoft lui-même, une première pour l’entreprise. Elle avait également des produits compétitifs dans presque tous les domaines des technologies de l’information et des applications commerciales. Les principaux atouts de Microsoft et la plupart de ses bénéfices se trouvaient du côté des affaires, où il établissait des normes mondiales avec ses produits. Néanmoins, la direction de Microsoft a compris que la société devait également avoir une présence importante, même si elle n’était pas dominante, sur les marchés de la technologie de l’information a continué de brouiller la frontière entre l’informatique personnelle et l’informatique d’entreprise.

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