Tout savoir sur Google

Google, intégralement Google LLC anciennement Google Inc. (1998-2017), société américaine de moteurs de recherche, fondée en 1998 par Sergey Brin et Larry Page, qui est une filiale de la société holding Alphabet Inc. Plus de 70% des recherches en ligne dans le monde les demandes sont traitées par Google, ce qui la place au cœur de l’expérience de la plupart des internautes. Son siège social est situé à Mountain View, en Californie.

Google a commencé comme une entreprise de recherche en ligne, mais il propose désormais plus de 50 services et produits Internet, de la création d’e-mails et de documents en ligne aux logiciels pour téléphones mobiles et tablettes. De plus, son acquisition en 2012 de Motorola Mobility lui a permis de vendre du matériel sous forme de téléphones portables. Le large portefeuille de produits et la taille de Google en font l’une des quatre sociétés les plus influentes du marché de la haute technologie, avec Apple, IBM et Microsoft. Malgré cette myriade de produits, son outil de recherche original reste au cœur de son succès. En 2016, Alphabet a tiré la quasi-totalité de ses revenus de la publicité Google sur la base des demandes de recherche des utilisateurs.

Google, du dortoir au géant mondial

Brin et Page, qui se sont rencontrés en tant qu’étudiants diplômés à l’Université de Stanford, ont été intrigués par l’idée d’extraire du sens de la masse de données accumulées sur Internet. Ils ont commencé à travailler depuis le dortoir de Page à Stanford pour concevoir un nouveau type de technologie de recherche, qu’ils ont surnommé BackRub. La clé était de tirer parti des capacités de classement des utilisateurs Web en suivant les «liens de support» de chaque site Web, c’est-à-dire le nombre d’autres pages qui leur sont liées. La plupart des moteurs de recherche ont simplement renvoyé une liste de sites Web classés selon la fréquence d’apparition d’une expression de recherche sur eux. Brin et Page ont intégré à la fonction de recherche le nombre de liens de chaque site Web; c’est-à-dire qu’un site Web avec des milliers de liens aurait logiquement plus de valeur qu’un site avec seulement quelques liens, et le moteur de recherche placerait donc le site fortement lié plus haut sur une liste de possibilités. De plus, un lien à partir d’un site Web fortement lié serait un «vote» plus valable que celui d’un site Web plus obscur. site.

À la mi-1998, Brin et Page ont commencé à recevoir un financement extérieur (l’un de leurs premiers investisseurs a été Andy Bechtolsheim, cofondateur de Sun Microsystems, Inc.). Ils ont finalement recueilli environ 1 million de dollars auprès d’investisseurs, de leur famille et de leurs amis et se sont installés à Menlo Park, en Californie, sous le nom de Google, qui dérive d’une faute d’orthographe du nom prévu de la page, googol (un terme mathématique pour le numéro un suivi). par 100 zéros). Au milieu de 1999, lorsque Google a reçu un financement de 25 millions de dollars de capital-risque, il traitait 500 000 requêtes par jour. L’activité a commencé à exploser en 2000, lorsque Google est devenu le moteur de recherche client de l’un des sites les plus populaires du Web, Yahoo !. En 2004, lorsque Yahoo! dispensés des services de Google, les utilisateurs effectuaient des recherches sur Google 200 millions de fois par jour. Cette croissance n’a fait que se poursuivre: fin 2011, Google traitait environ trois milliards de recherches par jour. Le nom de la société est devenu si omniprésent qu’il est entré dans le lexique sous forme de verbe: Google est devenu une expression courante pour rechercher sur Internet.

Pour accueillir cette masse de données sans précédent, Google a construit 11 centres de données dans le monde, chacun contenant plusieurs centaines de milliers de serveurs (essentiellement des ordinateurs personnels multiprocesseurs et des disques durs montés dans des racks spécialement construits). Les ordinateurs interconnectés de Google sont probablement au nombre de plusieurs millions. Le cœur du fonctionnement de Google, cependant, est construit autour de trois éléments propriétaires de code informatique: Google File System (GFS), Bigtable et MapReduce. GFS gère le stockage des données en «morceaux» sur plusieurs machines; Bigtable est le programme de base de données de l’entreprise; et MapReduce est utilisé par Google pour générer des données de plus haut niveau (par exemple, en assemblant un index des pages Web contenant les mots «Chicago», «théâtre» et «participatif»).

La croissance extraordinaire de Google a entraîné des problèmes de gestion interne. Presque depuis le début, les investisseurs ont estimé que Brin et Page avaient besoin d’un gestionnaire expérimenté à la barre, et en 2001, ils ont accepté d’embaucher Eric Schmidt comme président-directeur général (PDG) de la société. Schmidt, qui avait auparavant occupé les mêmes postes au sein de la société de logiciels Novell Inc., avait un doctorat en informatique et s’est bien intégré aux impulsions technocratiques des fondateurs. Pendant le règne de Schmidt en tant que PDG, Page était président des produits et Brin était président de la technologie. Le trio dirigeait l’entreprise en tant que «triumvirat» jusqu’à ce que Page assume le poste de PDG en 2011, Schmidt devienne président exécutif et Brin adopte le titre de directeur des projets spéciaux.

L’introduction en bourse (IPO) de la société en 2004 a permis de recueillir 1,66 milliard de dollars pour la société et de faire des milliardaires instantanés Brin et Page. En fait, l’introduction en bourse a créé 7 milliardaires et 900 millionnaires parmi les premiers actionnaires. L’offre d’actions a également fait la une des journaux en raison de la manière inhabituelle dont elle a été gérée. Les actions ont été vendues lors d’une enchère publique visant à mettre l’investisseur moyen sur un pied d’égalité avec les professionnels de l’industrie. Google a été ajouté à l’indice boursier Standard and Poor’s 500 (S&P 500) en 2006. En 2012, la capitalisation boursière de Google en a fait l’une des plus grandes sociétés américaines ne figurant pas dans le Dow Jones Industrial Average.

Google s’est réorganisé en août 2015 pour devenir une filiale de la société holding Alphabet Inc. La recherche Internet, la publicité, les applications et les cartes, ainsi que le système d’exploitation mobile Android et le site de partage de vidéos YouTube, sont restés sous Google. Des entreprises distinctes de Google, telles que la société de recherche sur la longévité Calico, la société de produits pour la maison Nest et le laboratoire de recherche Google X, sont devenues des sociétés distinctes sous Alphabet. Page est devenu PDG d’Alphabet, Brin son président et Schmidt son président exécutif. Sundar Pichai, vice-président senior des produits, est devenu le nouveau PDG de Google. Alphabet a de nouveau été réorganisée en 2017 pour créer une société de portefeuille intermédiaire, XXVI Holdings, et pour convertir Google en société à responsabilité limitée (LLC). En 2018, Schmidt a quitté ses fonctions de dirigeant président. D’autres changements ont suivi en 2019, Brin et Page ayant quitté leurs postes de président et chef de la direction, respectivement. Cependant, ils sont tous deux restés au conseil d’administration d’Alphabet. Pichai est devenu PDG de la société holding tout en conservant ce poste chez Google.

Google – croissance de la publicité

Les bons résultats financiers de Google reflètent la croissance rapide de la publicité sur Internet en général et la popularité de Google en particulier. Les analystes ont attribué une partie de ce succès à un déplacement des dépenses publicitaires vers Internet et à l’écart des médias traditionnels, notamment les journaux, les magazines et la télévision. Par exemple, la publicité dans les journaux américains est passée d’un sommet de 64 milliards de dollars en 2000 à 20,7 milliards de dollars en 2011, tandis que la publicité mondiale en ligne est passée d’environ 6 milliards de dollars en 2000 à plus de 72 milliards de dollars en 2011.

Depuis sa fondation, Google a dépensé des sommes importantes pour garantir ce qu’il a estimé être des avantages marketing Internet importants. Par exemple, en 2003, Google a dépensé 102 millions de dollars pour acquérir Applied Semantics, le créateur d’AdSense, un service qui a engagé les propriétaires de sites Web pour diffuser différents types d’annonces sur leurs pages Web. En 2006, Google a de nouveau payé 102 millions de dollars pour une autre entreprise de publicité sur le Web, dMarc Broadcasting, et la même année, il a annoncé qu’il paierait 900 millions de dollars sur trois ans et demi pour avoir le droit de vendre des annonces sur MySpace.com. En 2007, Google a réalisé sa plus importante acquisition à ce jour, achetant la société de publicité en ligne DoubleClick pour 3,1 milliards de dollars. Deux ans plus tard, la société a répondu à la croissance explosive du marché des applications mobiles avec un accord de 750 millions de dollars pour acquérir le réseau de publicité mobile AdMob. Tous ces achats faisaient partie des efforts de Google pour passer de son activité de moteur de recherche à la publicité en combinant les bases de données d’informations des différentes entreprises afin d’adapter les annonces aux préférences individuelles des consommateurs.

Google – une diversité de services

Google Video et YouTube

L’expansion de Google, alimentée en grande partie par la publicité Web basée sur des mots clés, lui a fourni une base solide pour rivaliser pour dominer les nouveaux services Web. L’un d’eux était la livraison de contenu vidéo. En janvier 2005, Google a lancé Google Video, qui a permis aux particuliers de rechercher le texte sous-titré des émissions de télévision. Quelques mois plus tard, Google a commencé à accepter les vidéos soumises par les utilisateurs, les soumissionnaires fixant les prix pour que les autres téléchargent et visionnent les vidéos. En janvier 2006, Google Video Store a ouvert ses portes, proposant du contenu premium de sociétés de médias traditionnels telles que CBS Corporation (émissions de télévision) et Sony Corporation (films). En juin 2006, Google a commencé à proposer du contenu premium gratuitement mais avec des publicités.

Cependant, pour tous ses avantages marketing, Google n’a pas réussi à devancer le leader par excellence des vidéos en ligne, YouTube. Après son introduction en 2005, YouTube est rapidement devenu le site préféré des utilisateurs pour télécharger de petits fichiers vidéo, qui a attiré des millions de téléspectateurs. Incapable de générer quelque chose proche du même nombre de téléchargements et de téléspectateurs, Google a acheté YouTube en 2006 pour 1,65 milliard de dollars en stock. Plutôt que de fusionner les sites Web, Google a toutefois continué à exploiter YouTube en tant qu’entité distincte. En 2012, Google a fermé Google Video et déplacé des vidéos de là vers YouTube. Cette même année, malgré des revenus estimés à plus d’un milliard de dollars, Google a déclaré que YouTube restait un «investissement» et n’a pas précisé si la division était rentable.

Gmail

En 2004, Google a commencé à offrir un compte de messagerie électronique gratuit pour sélectionner les testeurs «bêta» (un produit bêta étant un produit qui n’est pas encore dans sa forme finale). Le service, connu sous le nom de Gmail, a été ouvert au grand public en 2007 alors qu’il était encore officiellement en phase bêta. L’un des principaux attraits de Gmail était qu’il donnait aux utilisateurs une adresse e-mail indépendante de tout fournisseur de services Internet (FAI) particulier, facilitant ainsi le maintien d’une adresse permanente. Dans De plus, le service offrait un gigaoctet (un milliard d’octets) d’espace de stockage de messagerie gratuit sans précédent, bien que les utilisateurs aient également reçu des publicités basées sur des mots clés que le moteur de recherche Google a trouvés dans leurs messages. Google a ensuite étendu la quantité d’espace de stockage gratuit accordé aux utilisateurs à sept gigaoctets et a permis aux utilisateurs de louer de l’espace supplémentaire. En 2007, la société a acquis Postini, une société de services de messagerie électronique, pour 625 millions de dollars afin d’améliorer la sécurité de Gmail, en particulier dans les efforts de Google pour créer des entreprises. En 2009, Google a supprimé le statut bêta de Gmail, augmentant ainsi son attrait pour les utilisateurs professionnels.

En janvier 2010, Google a annoncé avoir détecté une série d’attaques de piratage sophistiquées, en provenance de Chine, dirigées contre les comptes Gmail de militants chinois des droits de l’homme et de journalistes étrangers travaillant en Chine. Dans certains cas, les comptes ont été reconfigurés pour transférer tous les courriers électroniques entrants et sortants vers des adresses inconnues. Google’s La réponse immédiate a été de changer le protocole de Gmail du HTTP standard Web au HTTPS chiffré, ce qui a augmenté la sécurité au détriment de la vitesse. Les attaques ont également conduit Google à menacer de revenir sur sa position, ce qui a permis au gouvernement chinois de censurer son site Google.cn et de permettre aux utilisateurs chinois de recevoir des résultats de recherche non filtrés. Cela a mis l’entreprise en conflit avec le gouvernement chinois et a soulevé la possibilité que Google quitte le marché chinois. En mars, Google a évité les conflits directs en redirigeant automatiquement les utilisateurs chinois de Google.cn vers son site non filtré de Hong Kong, Google.com.hk. Cet arrangement s’est poursuivi jusqu’à ce que la licence délivrée par le gouvernement de Google pour opérer en Chine soit renouvelée à la fin du mois de juin. À cette époque, Google a modifié Google.cn afin que les utilisateurs puissent utiliser le site chinois censuré pour des services tels que la recherche de musique ou cliquer manuellement sur un lien vers Google.com.hk pour la recherche sur le Web. Cette décision a concilié les Chinois gouvernement, qui a renouvelé la licence de Google en juillet 2010.

Google Books

Avant même que Google ne soit lancée en tant qu’entreprise, ses fondateurs avaient travaillé sur des projets de livres numériques à Stanford et avaient toujours envisagé le jour où les internautes seraient en mesure de rechercher du contenu dans des livres. En 2004, la société a annoncé Google Print, un projet avec plusieurs grandes bibliothèques à travers le monde qui commencerait à rendre leurs collections disponibles gratuitement sur Internet. L’entreprise a commencé par numériser des livres du domaine public des collections des bibliothèques, à l’aide d’un équipement sophistiqué. Les fichiers numériques ont ensuite été convertis en fichiers de documents portables (PDF) qui étaient entièrement consultables, téléchargeables et imprimables. Les œuvres encore protégées par le droit d’auteur n’apparaissent que sous forme de «fragment» fragmenté. En 2005, la société a changé le nom du projet en Google Books, et environ un million de livres par an ont été numérisés au cours de ses premières années de fonctionnement. En 2012, Google avait numérisé plus de 15 millions de livres.

Pendant ce temps, des groupes de les auteurs et les éditeurs ont intenté une action en justice pour empêcher la société de publier des passages de leurs livres protégés par le droit d’auteur sur Internet. En 2008, Google est parvenu à un accord juridique dans lequel la société a accepté de payer aux groupes 125 millions de dollars pour les transgressions passées, bien que les utilisateurs puissent continuer à lire gratuitement jusqu’à 20% de chaque œuvre numérisée par Google. En échange de la possibilité de lire des parties de leurs œuvres en ligne, les auteurs et les éditeurs recevraient 63% de tous les revenus publicitaires générés par les pages vues de leur matériel sur le site Web de Google.

Google Earth

En 2004, Google a acheté Keyhole Inc., qui a été partiellement financé par le bras de capital-risque de la Central Intelligence Agency, In-Q-Tel. Keyhole avait développé un service de cartographie en ligne que Google a rebaptisé en 2005 sous le nom de Google Earth. Ce service permet aux utilisateurs de trouver des images satellite détaillées de la plupart des des emplacements sur Terre et également créer des combinaisons (appelées «mashups») avec diverses autres bases de données, en incorporant des détails tels que les noms des rues, les conditions météorologiques, les statistiques de la criminalité, les emplacements des cafés, les prix de l’immobilier et les densités de population dans des cartes créées par Google Earth . Alors que bon nombre de ces mashups ont été créés pour des raisons de commodité ou de simple nouveauté, d’autres sont devenus des outils de sauvetage essentiels. Par exemple, à la suite de l’ouragan Katrina en 2005, Google Earth a fourni des superpositions de satellites interactifs de la région affectée, permettant aux sauveteurs de mieux comprendre l’étendue des dégâts. Par la suite, Google Earth est devenu un outil essentiel dans de nombreux efforts de reprise après sinistre.

L’engagement de Google en matière de confidentialité a été remis en question, cependant, après avoir introduit un service de cartographie connexe, appelé Street View, qui montrait des photographies au niveau de la rue d’abord aux États-Unis puis dans d’autres pays consultables par adresse. Certaines photographies ont fourni une vue à travers la maison fenêtres ou montré des personnes se faire bronzer. Google a défendu le service en disant que les images ne montraient que ce qu’une personne pouvait voir si elle marchait dans la rue. En réponse à des problèmes de confidentialité en Allemagne, Google a autorisé en 2010 les gens à ne pas inclure leurs maisons et leurs entreprises dans Street View, et 244 000 personnes (3% du pays) l’ont fait. Cependant, même si un tribunal allemand a statué en 2011 que Street View était légal, Google a annoncé qu’il n’ajouterait pas de nouvelles photos au service.

Google Apps et Chrome

En 2006, dans ce que beaucoup de l’industrie considéraient comme la salve d’ouverture dans une guerre avec Microsoft, Google a introduit Google Apps, un logiciel d’application hébergé par Google qui fonctionne via les navigateurs Web des utilisateurs. Les premiers programmes gratuits comprenaient Google Agenda (un programme de planification), Google Talk (un programme de messagerie instantanée) et Google Page Creator (un programme de création de pages Web). Pour utiliser ces programmes gratuits, les utilisateurs ont consulté des publicités et stocké leurs données sur l’équipement de Google. Ce type de déploiement, dans lequel les données et les programmes se trouvent quelque part sur Internet, est souvent appelé cloud computing.

Entre 2006 et 2007, Google a acheté ou développé divers programmes commerciaux traditionnels (traitement de texte, tableur et logiciel de présentation) qui ont finalement été nommés collectivement Google Docs. Comme Google Apps, Google Docs est utilisé via un navigateur qui se connecte aux données sur les machines de Google. En 2007, Google a introduit une édition Premier de ses applications Google qui comprenait 25 gigaoctets de stockage de courrier électronique, des fonctions de sécurité du logiciel Postini récemment acquis et aucune publicité. Au fur et à mesure que les composants de Google Docs étaient disponibles, ils ont été ajoutés à la fois aux applications Google gratuites financées par la publicité et à l’édition Premier. En particulier, Google Docs a été commercialisé en tant que concurrent direct de la suite Office de Microsoft (Word, Excel et PowerPoint).

En 2008, Google a publié Chrome, un navigateur Web avec un moteur JavaScript avancé mieux adapté à l’exécution de programmes dans le navigateur. L’année suivante, la société a annoncé son intention de développer un système d’exploitation open source, appelé Chrome OS. Les premiers appareils à utiliser Chrome OS ont été lancés en 2011 et étaient des netbooks appelés Chromebooks. Chrome OS, qui s’exécute au-dessus d’un noyau Linux, nécessite moins de ressources système que la plupart des systèmes d’exploitation, car il utilise le cloud computing. Le seul logiciel fonctionnant sur un appareil Chrome OS est le navigateur Chrome, toutes les autres applications logicielles étant fournies par Google Apps. En 2012, Chrome a dépassé Internet Explorer (IE) de Microsoft pour devenir le navigateur Web le plus populaire et, à partir de 2020, a conservé son avance sur IE, Edge de Microsoft (remplacement d’IE), Firefox de Mozilla Corporation et Safari d’Apple Inc..

Système d’exploitation Android

Entrée de Google sur le marché lucratif des systèmes d’exploitation mobiles était basée sur son acquisition en 2005 d’Android Inc., qui à l’époque n’avait pas publié de produits. Deux ans plus tard, Google a annoncé la création de l’Open Handset Alliance, un consortium de dizaines de sociétés de technologie et de téléphonie mobile, dont Intel Corporation, Motorola, Inc., NVIDIA Corporation, Texas Instruments Incorporated, LG Electronics, Inc., Samsung Electronics, Sprint Nextel Corporation et T-Mobile (Deutsche Telekom). Le consortium a été créé afin de développer et de promouvoir Android, un système d’exploitation open source gratuit basé sur Linux. Le premier téléphone à proposer le nouveau système d’exploitation était le T-Mobile G1, sorti en octobre 2008, bien que les téléphones basés sur Android aient vraiment besoin des réseaux sans fil de troisième génération (3G) les plus performants afin de tirer pleinement parti de toutes les fonctionnalités du système. , telles que les recherches Google à une touche, Google Documents, Google Earth et Google Street View.

En 2010, Google est entré en concurrence directe avec l’iPhone d’Apple en présentant le smartphone Nexus One. Surnommé le «Google Phone», le Nexus One utilisait la dernière version d’Android et comportait un grand écran d’affichage dynamique, un design esthétique et un système de messagerie vocale basé sur un logiciel avancé de reconnaissance vocale. Cependant, son manque de support natif pour le multi-touch – une fonctionnalité de saisie et de navigation lancée par Apple qui a permis aux utilisateurs plus de flexibilité d’interagir avec les écrans tactiles – a été considérée comme un inconvénient par rapport aux autres combinés de sa catégorie. Malgré les inconvénients perçus d’Android par rapport au smartphone iOS d’Apple, à la fin de 2011, Android était en tête du secteur des téléphones mobiles avec une part de marché mondiale de 52%, soit plus du triple de celle d’iOS.

En 2010, les partenaires matériels de Google ont également commencé à publier des tablettes électroniques basées sur le système d’exploitation Android. Le premier produit a été critiqué pour ses performances médiocres, mais à la fin de 2011, les tablettes basées sur Android avaient gagné du terrain sur l’iPad Apple très populaire. Sur les 68 millions de tablettes qui auraient été expédiées cette année-là, 39% fonctionnaient sous Android, contre près de 60% sous iPad.

Google a été obligé de combattre ses concurrents sur Android devant les tribunaux ainsi que sur le marché. En 2010, par exemple, Oracle Corporation a poursuivi Google pour 6,1 milliards de dollars de dommages et intérêts, affirmant qu’Android avait violé de nombreux brevets liés au langage de programmation Java d’Oracle. (Après deux ans au tribunal, Google a finalement remporté le procès.) Au lieu d’attaquer Google directement, Apple Inc. a poursuivi fabricants de smartphones Android, tels que HTC, Motorola Mobility et Samsung, au sujet de violations présumées de brevets. Le PDG d’Apple, Steve Jobs, aurait déclaré: «Je vais détruire Android, car c’est un produit volé. Je suis prêt à faire la guerre thermonucléaire à ce sujet.  » Les guerres de brevets sur les systèmes d’exploitation mobiles semblaient insolubles, car des poursuites et des contre-poursuites étaient déposées à chaque sortie d’une nouvelle version.

Réseaux sociaux et Google+

Google a tardé à reconnaître la popularité et le potentiel publicitaire des réseaux sociaux tels que Facebook et Twitter. Sa première tentative de création d’un réseau social, Google Buzz, a commencé en 2010 et s’est terminée moins de deux ans plus tard. Parmi plusieurs problèmes, le réseau était limité aux utilisateurs qui avaient un compte Gmail, et il a créé des problèmes de confidentialité en proposant un paramètre par défaut qui montrait le profil d’un utilisateur à n’importe qui. Avant même la fermeture de Google Buzz, la société a lancé Google+ en juin 2011, d’abord pour un public limité, puis pour n’importe qui. Moins d’un an après à ses débuts, le service de réseau social avait attiré plus de 170 millions d’utilisateurs. Facebook, en revanche, avait mis cinq ans pour atteindre 150 millions d’utilisateurs.

Néanmoins, Google+ a dû faire face à un concurrent redoutable sur Facebook, qui, à la mi-2012, comptait quelque 900 millions d’utilisateurs. Les utilisateurs de Facebook ont ​​passé beaucoup plus de temps sur leur site, enregistrant de six à sept heures par mois, tandis que les utilisateurs de Google+ ont passé en moyenne un peu plus de trois minutes par mois. Parce que Facebook n’a pas permis au logiciel d’indexation Web de Google de pénétrer ses serveurs, Google n’a pas pu inclure le réseau social géant dans ses résultats de recherche, perdant ainsi des données potentiellement précieuses de l’un des réseaux les plus trafiqués sur Internet. Pourtant, la société semblait soutenir pleinement Google+. Voyant la valeur des jeux pour retenir les utilisateurs sur les réseaux sociaux, il a rapidement publié une zone de jeux pour le service. Il a également développé des fonctionnalités innovantes qui n’étaient pas disponibles sur Facebook. Par exemple, avec Hangouts, les utilisateurs peuvent créer instantanément vidéoconférences gratuites pouvant accueillir jusqu’à 10 personnes. La société a également ajouté des pages Google+ aux entreprises pour commercialiser leurs produits et leurs marques. Cependant, Google+ n’a jamais supplanté Facebook et le service a été interrompu en 2019.

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