Ahn Cheol-Soo

Médecin, éducateur et entrepreneur sud-coréen

 

Ahn Cheol-Soo, également appelé Charles Ahn, (né le 22 janvier 1962 à Pusan [Busan], Corée du Sud), médecin, éducateur, homme politique et entrepreneur en informatique qui a fondé AhnLab, Inc, la plus grande société de sécurité Internet de Corée du Sud. Il s’est ensuite lancé dans la politique, créant le Parti du peuple (plus tard réformé sous le nom de Bareunmirae) et présentant plusieurs candidatures infructueuses à la présidence.

Ahn Cheol-Soo

Fils de médecin, Ahn a obtenu un diplôme de médecine (1986) à l’Université nationale de Séoul (SNU) et y a poursuivi des études supérieures en physiologie (M.S. 1988 ; Ph.D., 1991). Sa première rencontre avec les ordinateurs remonte à 1982, par l’intermédiaire de son colocataire, qui en utilisait un. Ahn, qui depuis son enfance s’intéressait au fonctionnement des choses, a acheté son propre ordinateur personnel l’année suivante et a étudié l’informatique de manière indépendante. Plusieurs années plus tard, son ordinateur a été infecté par un virus, et il a commencé à apprendre la programmation et à étudier les virus informatiques. Ahn a rapidement développé l’un des premiers programmes antivirus coréens, qu’il a appelé V1 (le V signifiant « vaccin »), et l’a distribué gratuitement aux utilisateurs. Les versions ultérieures ont été baptisées V2 et V3.

Après avoir obtenu son diplôme de médecine, Ahn a été chargé de cours à la faculté de médecine de l’université Dankook (1989-91), à Séoul, et a effectué son service militaire obligatoire (1991-94) en tant que médecin militaire. Par la suite, pendant son temps libre, loin de l’enseignement et de sa pratique médicale, il a continué à travailler sur des programmes de sécurité Internet. Ses logiciels antivirus gratuits devenant de plus en plus populaires, il a réduit ses activités dans le domaine de la médecine et a créé en 1995 la société AhnLab, basée à Séoul, et a commencé à facturer les services antivirus aux entreprises.

Il a étudié à l’université de Pennsylvanie pour obtenir un master exécutif en gestion technologique (1997), proposé par la Wharton School of Business et l’école d’ingénieurs de l’université. Après avoir obtenu ce diplôme, il a complètement abandonné la pratique de la médecine pour se consacrer à son entreprise. En 1999, Ahn a fondé la société de services de sécurité AhnLab Coconut et a commencé à travailler avec de grandes entreprises clientes telles que des sociétés de télécommunications et des fournisseurs de services Internet.

Après s’être taillé la part du lion sur le marché sud-coréen de la protection antivirus, AhnLab a étendu ses activités aux marchés japonais et chinois en 2000 et 2001, respectivement. Son introduction en bourse à la bourse Kosdaq de Séoul en 2001 a permis de lever 36 millions de dollars. Entre-temps, Ahn a poursuivi sa formation commerciale, terminant un programme en stratégie et entrepreneuriat dans le domaine des technologies de l’information à l’université de Stanford (2000) et un autre en gouvernance d’entreprise à l’université de Corée (2003).

Les observateurs du monde des affaires ont félicité Ahn pour sa perspicacité et son style de direction, et plusieurs publications spécialisées l’ont désigné comme un entrepreneur exemplaire. Au début du XXIe siècle, il se fait remarquer pour ses contributions caritatives et commence à s’exprimer publiquement sur des questions d’éthique politique et commerciale sud-coréennes. Il a démissionné de son poste de PDG d’AhnLab en 2005 et a fait don d’un grand nombre de ses actions aux employés de la société ; il est toutefois resté président du conseil d’administration. Il a également été directeur (2005-2010) et président du conseil d’administration (2010-2011) de POSCO, un conglomérat sidérurgique sud-coréen ; pendant cette période, il a obtenu un master en administration des affaires à la Wharton School. En 2011, il est devenu le doyen de la Graduate School of Convergence Science and Technology de la SNU.

M. Ahn est apparu sur la scène politique au début du XXIe siècle lorsqu’il a été mentionné comme candidat possible lors de l’élection du maire de Séoul en 2006. En 2011, il a publiquement envisagé de se présenter comme candidat indépendant à la mairie lors de l’élection de cette année-là. Il a enregistré une forte popularité dans les sondages préélectoraux, mais a finalement décidé de ne pas se présenter et de soutenir son collègue indépendant Park Won-Soon. La victoire surprenante de Park contre le candidat du parti au pouvoir en Corée du Sud, le Grand National (plus tard Saenuri), est considérée comme étant en grande partie due au soutien de Ahn, et Ahn est à nouveau considéré comme un leader politique potentiel au niveau national.

Ahn était l’auteur de plusieurs livres sur l’informatique, et un ouvrage paru en 2012, Ahn Cheol-Soo eui saenggak (« Pensées d’Ahn Cheol-Soo »), dans lequel il exposait son point de vue sur de nombreux problèmes auxquels le pays est confronté, a été un best-seller instantané en Corée du Sud. Dans le livre, Ahn abordait les pratiques commerciales problématiques des plus grands conglomérats sud-coréens, la protection du droit des citoyens à protester contre les actions du gouvernement et l’efficacité des accords de libre-échange ; ses solutions provisoires montraient qu’Ahn penchait vers la gauche du spectre politique. En septembre 2012, Ahn a annoncé sa candidature à l’élection présidentielle prévue pour ce mois de décembre. Suite aux spéculations selon lesquelles sa participation pourrait diviser le vote de l’opposition et ainsi ramener le parti Saenuri au pouvoir, Ahn s’est retiré de la course fin novembre.

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