Google fait face à un procès qu’il a tenté (et échoué) de tuer. Bloomberg a rapporté que le procès allègue que Google récupère secrètement des trésors de données Internet même si les utilisateurs naviguent en mode «Incognito» pour garder leur activité de recherche privée.

L’affaire s’appelle Brown v. Google LLC, et a été intentée par trois plaignants (individuellement et au nom de tous les autres dans une situation similaire). Les défendeurs sont Google LLC et Alphabet Inc. L’affaire a été déposée en juin 2020 devant la US District Court Northern District of California.

Allégation du demandeur: « … Pour éviter que des informations ne soient partagées avec Google, Google recommande à ses consommateurs de ne lancer un navigateur tel que Google Chrome, Safari, Microsoft Edge ou Firefox qu’en » mode de navigation privée « . Les deux déclarations sont fausses. Lorsque les utilisateurs entreprennent l’une ou l’autre des étapes susmentionnées, ou les deux, Google continue de suivre, de collecter et d’identifier leurs données de navigation en temps réel, en violation des lois fédérales et étatiques sur les écoutes téléphoniques et en violation des les droits des consommateurs à la vie privée. »

… Google sait qui sont vos amis, quels sont vos loisirs, ce que vous aimez manger, quels films vous regardez, où et quand vous aimez faire du shopping, quelles sont vos destinations de vacances préférées, quelle est votre couleur préférée et même la plus intime et les choses potentiellement embarrassantes que vous naviguez sur Internet – que vous suiviez ou non les conseils de Google pour garder vos activités «privées»…

Bloomberg a rapporté que les plaignants ont allégué que même lorsqu’ils désactivaient la collecte de données dans Chrome, d’autres outils Google utilisés par les sites Web finissaient par accumuler leurs informations personnelles. La juge fédérale Lucy Koh a rejeté la demande de Google de rejeter l’affaire.

« Le tribunal conclut que Google n’a pas informé les utilisateurs que Google s’engage dans la collecte de données présumée alors que l’utilisateur est en mode de navigation privée », a écrit le juge Koh.

Selon The Verge, Google a déclaré dans un dossier judiciaire qu’il indique clairement aux utilisateurs « que » Incognito « ne signifie pas » invisible « et que l’activité de l’utilisateur au cours de cette session, les sites Web qu’ils visitent peuvent être visibles et les services d’analyse ou de publicité tiers utilisés par les sites Web visités.  »

Pour autant que je sache, il n’y a pas encore eu de décision sur l’affaire. Une chose est claire: il y a probablement beaucoup de gens qui pensaient qu’ils ne seraient pas suivis lors de l’utilisation de la partie « Incognito » du navigateur de Google. Si les plaignants gagnent leur cause, cela pourrait signifier de gros problèmes pour Google, en particulier en ce qui concerne les utilisateurs d’États dotés de lois strictes sur la confidentialité des données.

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