Un virus informatique est une partie d’un code de programme qui a été conçue pour se copier furtivement dans d’autres codes ou fichiers informatiques. Il est généralement créé par un farceur ou un vandale pour obtenir un résultat non utilitaire ou pour détruire des données et du code de programme.

Qu’est-ce qu’un virus informatique

Un virus consiste en un ensemble d’instructions qui s’attachent à d’autres programmes informatiques, généralement dans le système d’exploitation de l’ordinateur, et en font partie. Dans la plupart des cas, les programmes corrompus continuent d’exécuter leurs fonctions prévues, mais exécutent également subrepticement les instructions du virus. Un virus est généralement conçu pour s’exécuter lorsqu’il est chargé dans la mémoire d’un ordinateur. Lors de son exécution, le virus demande à son programme hôte de copier le code viral dans, ou «d’infecter», n’importe quel nombre d’autres programmes et fichiers stockés sur l’ordinateur. L’infection peut alors se transférer vers des fichiers et du code sur d’autres ordinateurs via des disques magnétiques ou d’autres périphériques de stockage de mémoire, des réseaux informatiques ou des systèmes en ligne. Les virus qui se répliquent se multiplient souvent jusqu’à ce qu’ils détruisent les données ou rendent les autres codes de programme inutiles. Un virus peut simplement provoquer l’apparition d’une blague inoffensive ou d’un message crypté sur le moniteur vidéo d’un utilisateur d’ordinateur chaque fois qu’il allume son ordinateur. Un virus plus dommageable peut faire des ravages sur un système informatique extrêmement volumineux en quelques minutes ou quelques heures, le faisant planter et ainsi détruire des données précieuses.

La diffusion d’un virus et le cybercrime

La diffusion délibérée de virus informatiques nuisibles est un autre type de cybercriminalité. En fait, c’était le crime de choix de la première personne à être condamnée aux États-Unis en vertu de la Computer Fraud and Abuse Act de 1986. Le 2 novembre 1988, un étudiant en informatique de l’Université Cornell du nom de Robert Morris a publié un logiciel. worm »sur Internet du MIT (en tant qu’invité sur le campus, il espérait rester anonyme). Le ver était un programme informatique expérimental à auto-propagation et réplication qui tirait parti des failles de certains protocoles de messagerie. En raison d’une erreur dans sa programmation, plutôt que d’envoyer simplement des copies de lui-même à d’autres ordinateurs, ce logiciel a continué à se répliquer sur chaque système infecté, remplissant toute la mémoire disponible de l’ordinateur. Avant qu’une solution ne soit trouvée, le ver avait interrompu quelque 6 000 ordinateurs (un dixième d’Internet). Bien que le ver de Morris ait coûté du temps et des millions de dollars à réparer, l’événement a eu peu de conséquences commerciales, car Internet n’était pas encore devenu un élément incontournable des affaires économiques. Le fait que le père de Morris soit responsable de la sécurité informatique de la National Security Agency des États-Unis a conduit la presse à traiter l’événement davantage comme un drame œdipien de haute technologie que comme une préfiguration des choses à venir. Depuis lors, des virus de plus en plus dangereux ont été concoctés par des anarchistes et des inadaptés provenant d’endroits aussi divers que les États-Unis, la Bulgarie, le Pakistan et les Philippines.

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