Google a fustigé la pandémie de coronavirus avec des revenus de gangbuster, juste une semaine après que les procureurs américains aient poursuivi la société pour avoir exploité un prétendu monopole illégal dans son entreprise de recherche phare.

Alphabet Inc. GOOG 3,43% a déclaré un bénéfice de 11,2 milliards de dollars au troisième trimestre, dépassant largement les estimations des analystes. Tout aussi important, les revenus de publicité numérique de 37,1 milliards de dollars ont augmenté par rapport à l’année dernière, marquant un revirement par rapport au trimestre précédent, lorsque la société a enregistré la première baisse de la catégorie dans l’histoire de l’entreprise.

Les rouages ​​de l’empire Alphabet cliquaient. Aidé par les tendances de rester à la maison, YouTube a attiré pour la première fois plus de 5 milliards de dollars en publicité, gagnant 32% par rapport à la même période un an plus tôt. Les revenus de Google Cloud ont augmenté de 44%, dépassant les 3 milliards de dollars pour le trimestre. Même les «Autres paris», une catégorie d’entreprise qui comprend des domaines tels que les voitures autonomes et les montgolfières sur Internet, a généré plus de revenus qu’auparavant.

Les dirigeants de Google considèrent leur succès comme étant conforme à une vague plus large soutenant le commerce en ligne pendant la pandémie. De plus petits concurrents en ligne, tels que Snap Inc. et Pinterest Inc., ont déclaré que les spécialistes du marketing cherchaient à toucher les personnes qui passent plus de temps en ligne et sur des appareils mobiles.

«Nous sommes ravis de la façon dont les annonceurs ont réactivé leurs budgets», a déclaré Ruth Porat, directrice financière.

Il est peu probable que les résultats brillants rapportent des faveurs à Google à Washington, DC dans le procès déposées la semaine dernière, les procureurs fédéraux ont dénoncé une série d’accords prétendument anticoncurrentiels et largement non publiés qui donnent à la recherche Google une longueur d’avance sur ses concurrents beaucoup plus petits.

Le plus important de ces pactes – dénoncé par les procureurs – est celui entre Google et son voisin de la Silicon Valley, Apple Inc., dans lequel le fabricant d’iPhone perçoit un lourd tribut pour faire de Google le moteur de recherche par défaut sur les iPhones et autres. Les résultats de jeudi montrent que ces accords continuent de croître: Google a réalisé 8,2 milliards de dollars de gains connus sous le nom d’acquisitions de trafic au cours du dernier trimestre, 13% de plus qu’un an auparavant.

Ni Google ni Apple ne diront combien d’argent passe le long de la route de 11 miles entre le siège social de l’entreprise, mais les analystes estiment qu’Apple reçoit la majorité de ces paiements. Le directeur général d’Alphabet et de Google, Sundar Pichai, a refusé de répondre à l’appel sur les résultats trimestriels pour répondre à une question directe sur le partenariat.

« En ce qui concerne les spécificités du cas du DOJ et d’autres choses, je suis convaincu que nous avons tout abordé dans le but de nous assurer de créer la meilleure expérience utilisateur », a déclaré M. Pichai.

M. Pichai, qui un jour plus tôt a passé des heures à témoigner devant le Comité sénatorial du commerce, a ajouté: «Nous sommes impatients de faire valoir notre point de vue, mais il est définitivement tôt et nous continuons à examiner et à comprendre tout cela.»

Les litiges devraient durer des années.

Les investisseurs ne semblent pas dérangés. Les actions d’Alphabet ont augmenté de 16% cette année et de 8% supplémentaires dans les échanges après les heures d’ouverture après la publication des résultats. Reflétant peut-être l’incertitude à laquelle l’entreprise est confrontée, les actions l’année n’a pas augmenté aussi vite que celles des autres géants de la technologie.

Un groupe de ces sociétés a publié ses propres bénéfices jeudi et a largement démontré sa propre capacité à suivre un cours régulier tout au long de cette année inhabituelle. Amazon.com Inc. a enregistré un chiffre d’affaires record de 96,2 milliards de dollars, tandis que Facebook Inc. a évité un boycott publicitaire pour générer une forte croissance des revenus.

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