Google Chrome reste le navigateur Web le plus populaire de Chine, même avec la recherche Google et d’autres applications bloquées. Les internautes chinois ne peuvent pas utiliser le moteur de recherche Google sans VPN, mais Chrome détient la part de marché la plus élevée parmi les navigateurs Web. La Chine ne manque pas de navigateurs nationaux parmi lesquels choisir, y compris UC Browser, 360 Browser et QQ Browser.

Russel Zeng vit dans la ville de Shenzhen, dans le sud de la Chine. Mais Google Chrome est sa fenêtre sur le monde.
Depuis son bureau dans la ville souvent appelée la Silicon Valley de Chine, le technicien lit les sites d’actualité en anglais dans le navigateur Web de Google sur son ordinateur. Avec FireShot, l’une des myriades d’extensions de navigateur gratuites disponibles sur Chrome, il prend des captures d’écran d’articles qu’il trouve utiles et les partage avec ses collègues. Pour améliorer son écriture en anglais, il utilise l’extension Grammarly pour vérifier les fautes d’orthographe et obtenir des suggestions de mots.

«Je ne me souviens pas exactement pourquoi je suis passé à Chrome il y a quelques années», dit-il. «Je pense que j’avais des difficultés à installer des extensions sur Safari et le navigateur QQ, et Chrome est le nom qui a été le plus mentionné par les amis à qui j’ai demandé de recommander un nouveau navigateur.»

Zeng n’est pas seul.

Google Chrome est le navigateur le plus utilisé en Chine continentale, selon diverses sources de données.
Sur les ordinateurs de bureau et les smartphones, Chrome a 36 à 39 par cent du marché des navigateurs cette année, selon Baidu Analytics. En un mois, il a battu ses plus proches rivaux – Internet Explorer de Microsoft et le navigateur QQ de Tencent Holdings – de plus de 28 points de pourcentage.

Les données les plus récentes du CNCERT, l’organisme national d’intervention d’urgence informatique en Chine, montrent une histoire similaire. Le rapport montre que Chrome détenait 30% du marché chinois des navigateurs mobiles au troisième trimestre de 2019.

Chrome n’est toujours pas aussi populaire en Chine que dans le reste du monde. Le navigateur détient environ les deux tiers de la part de marché mondiale, selon StatCounter. Mais en Chine continentale, où la plupart des services de Google ne sont pas disponibles, la traction de Chrome apparaît comme une anomalie.

Le moteur de recherche de Google est bloqué sur le continent depuis 2010, lorsque Google a cessé de censurer les résultats de recherche à la suite d’une série de recherches d’origine chinoise cyber-attaques. Depuis lors, presque tous les services de Google ont été bloqués dans le pays, y compris l’App Store de Google Play. Bien que de nombreuses applications Google soient disponibles sur iOS d’Apple et dans divers magasins d’applications Android en Chine, la plupart ne fonctionneront pas sans un réseau privé virtuel (VPN).

Mais Chrome ne nécessite pas de connexion aux serveurs de Google pour fonctionner. En Chine, il peut être directement téléchargé sur www.google.cn/chrome. L’application vous permet de basculer le moteur de recherche par défaut de Google vers des moteurs tels que Baidu et Bing, accessibles en Chine.

« En Chine, les gens choisissent Google Chrome essentiellement parce qu’il est plus rapide et plus convivial », a déclaré Yuwan Hu, analyste au cabinet d’études de marché Daxue Consulting, basé à Shanghai. «La vitesse est la principale raison.»

Dans certains magasins d’applications, Chrome existe aux côtés de nombreux concurrents. Les navigateurs de Microsoft et de Mozilla sont facilement accessibles. Et les géants nationaux comme Tencent, Sogou Alibaba Group Holding, qui possède le South China Morning Post, ont tous leur propre navigateur. Les marques de téléphones nationales Xiaomi et Oppo ont également leurs propres navigateurs qu’ils livrent préinstallés sur leurs appareils.
Face au choix du navigateur à installer, de nombreux utilisateurs choisissent Chrome. Et les utilisateurs ont de nombreuses raisons à cela.

«Google Chrome est simplement plus simple», a écrit un utilisateur sur Zhihu, un site chinois de type Quora. « Cela vous permet de vous concentrer sur les pages Web elles-mêmes et d’oublier le navigateur. »

Un autre utilisateur a écrit: «La raison pour laquelle je n’aime pas la plupart des navigateurs chinois, c’est qu’ils sont trop axés sur le profit. Ce ne sont pas essentiellement des navigateurs, mais plutôt des outils permettant aux entreprises de faire de la publicité, de promouvoir et de chasser les utilisateurs (je pense que chasser est le mot le plus approprié). »

Lorsque vous ouvrez Google Chrome pour la première fois, vous trouverez une page presque vierge, enregistrez quelques éléments: un combiné barre de recherche et d’URL, plusieurs raccourcis vers des sites Web fréquemment visités et parfois un article recommandé.

Un navigateur chinois typique est assez différent.

La barre de recherche et d’URL est en haut. Juste en dessous se trouve un article en vedette d’un média d’État, suivi par un flux sans fin d’autres articles en ligne provenant de diverses sources. D’autres onglets mènent à plus d’articles à lire et de vidéos à regarder.

Une mise en page comme celle-ci brouille la ligne entre un navigateur et une application d’actualités. Jinri Toutiao, l’application chinoise révolutionnaire du propriétaire de TikTok, ByteDance, s’est fait un nom en tant qu’agrégateur de nouvelles en suivant une conception similaire. En plus de proposer des articles d’actualité, l’application fonctionne également comme un navigateur et un moteur de recherche, vous permettant de saisir des termes de recherche et des adresses Web dans la barre de recherche.

De telles conceptions ont été une formule de succès pour les start-ups comme ByteDance, dont la spécialité est de garder les gens collés à l’écran avec des flux d’informations personnalisés. Mais si c’est la manière idéale de créer un navigateur est une autre question. Et un nombre important d’utilisateurs chinois semblent préférer leurs navigateurs moins encombrés et plus utilitaires, comme Chrome.

«Chrome est bien en avance sur les autres navigateurs. Il est visiblement plus rapide, l’interface est plus simple et il n’y a pas de pop-ups », a déclaré Zeng, le travailleur de Shenzhen. Sur certains navigateurs chinois, des publicités apparaissent parfois lorsque vous laissez l’application inactive.

Kaiser Kuo, ancien directeur des communications internationales chez Baidu, a déclaré que la réaction des consommateurs contre certains navigateurs nationaux pouvait être attribuée à leurs tactiques agressives d’acquisition d’utilisateurs, telles que leur désinstallation délibérément difficile. Mais il a dit qu’un changement dans les goûts des consommateurs pourrait également jouer un rôle.

Lorsque les sociétés Internet chinoises ont commencé à concevoir des sites Web et des applications à la fin des années 90, l’esthétique minimaliste était impopulaire, a-t-il déclaré à un ami à l’époque.

« Chinois les consommateurs voulaient des magasins où toute la marchandise était entassée sur les étagères à capacité maximale, avec des allées étroites où les gens se cognaient simplement les uns les autres », a-t-il déclaré. «C’était comme de la plénitude.»

« Ces premières préférences de conception ont duré étonnamment longtemps en ligne, et je pense qu’il y a encore une tolérance beaucoup plus élevée pour cela que ce que nous verrions aux États-Unis ou dans d’autres pays occidentaux », a-t-il ajouté. «Je pense que, à mesure que les consommateurs deviennent de plus en plus sophistiqués, ils recherchent une expérience de vente au détail qui ne ressemble pas tout le temps à une vente incendiaire.»

Mis à part l’expérience utilisateur, certaines personnes choisissent d’éviter les navigateurs domestiques pour plus que seulement l’esthétique ou l’efficacité. Certains navigateurs chinois sont connus pour restreindre l’accès aux sites Web.

L’année dernière, lorsqu’un groupe de programmeurs chinois s’est mis en ligne pour protester contre le surmenage, leur référentiel Github a été censuré sur les navigateurs créés par Tencent, Xiaomi et Qihoo. Le pare-feu du gouvernement ne semblait pas être le coupable: le site était accessible via l’international navigateurs comme Chrome et Firefox sans VPN.

«C’est surtout une question de position», a écrit un utilisateur sur Zhihu en réponse à une question sur les raisons pour lesquelles certaines personnes considèrent Chrome comme meilleur que les navigateurs chinois.

« Voici un site sur GitHub sur lequel les codeurs expriment leurs frustrations sur 996, et vous constaterez que ces navigateurs nationaux bien pensés sont si intelligents qu’ils vous ont déjà aidé à bloquer ces informations. »

Aussi populaire soit-il, Chrome fait face à une concurrence croissante, même en Chine.

En janvier, Microsoft a publié une nouvelle version de son navigateur Edge qui est désormais basée sur le code open source de Google Chromium, ce qui le fait fonctionner essentiellement de la même manière que Chrome. Edge est livré avec plusieurs des mêmes fonctionnalités et prend même en charge les extensions Chrome.

Certains utilisateurs de Chrome en Chine l’ont déjà remarqué.

« J’ai décidé de choisir Edge car les Chinois ne peuvent normalement pas utiliser de comptes Google, mais Edge autorise les fonctionnalités comme l’importation de signets et d’extensions Chrome », a écrit un utilisateur de Zhihu. « C’est pourquoi j’ai choisi Edge de manière décisive. »

Un autre utilisateur a souligné que les extensions Edge peuvent être téléchargées sur le site Web de Microsoft, qui est accessible en Chine continentale, contrairement au Chrome Store.

«Les extensions [sur Edge] sont exactement les mêmes que sur Chrome! Et l’important, c’est qu’il n’est pas nécessaire de mettre en place une échelle! » l’utilisateur a écrit. «Ladder» est un mot de code couramment utilisé par les internautes chinois pour désigner un VPN.

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