Je fais partie des chanceux. Le début de cette pandémie a mis à rude épreuve la santé mentale de nombreuses personnes forcées de s’isoler de leurs amis et de leur famille. Si vous vivez seul ou avec des colocataires dont vous n’êtes pas proche, vous avez probablement eu plus de mal à maintenir un lien social que moi, un mari et un père. Mes beaux-parents, avec lesquels ma femme et moi formons un groupe social, sont à cinq minutes de route. Et de l’autre côté de la baie, à San Francisco, vivez deux de mes meilleurs amis, avec qui j’ai eu un certain nombre de «pendaisons» socialement éloignées. La communication intime est facile à trouver. J’ai 99 problèmes, mais me sentir seul n’en est pas un.

Cependant, des personnes plus isolées reviennent à une pratique dont nous pensions avoir entendu parler la dernière fois. «Verizon a déclaré qu’il traitait désormais en moyenne 800 millions d’appels sans fil par jour pendant la semaine, soit plus du double du nombre effectué le jour de la fête des mères, historiquement l’un des jours d’appels les plus chargés de l’année», a rapporté le New York Times en avril. . «Verizon a ajouté que le la durée des appels vocaux a augmenté de 33% par rapport à un jour moyen avant l’épidémie. AT&T a déclaré que le nombre d’appels cellulaires avait augmenté de 35% et que les appels Wi-Fi avaient presque doublé par rapport aux moyennes en temps normal. » Compte tenu de cette augmentation des appels de l’ère COVID, ne pensez-vous pas que les gens ont surmonté la réticence moderne, au milieu de l’omniprésence des smartphones, à se parler?

Parler au téléphone est beaucoup plus satisfaisant que d’échanger des e-mails et des SMS.

Apparemment non. Dans une étude récente, les psychologues Amit Kumar et Nicholas Epley ont constaté que les gens sont surpris de se rendre compte que parler au téléphone est beaucoup plus satisfaisant que d’échanger des courriels et des SMS. «Les gens ont ces craintes au sujet de la maladresse, et cela semble faire partie de ce qui les pousse vers les médias textuels», a déclaré Kumar, même après des mois de distanciation sociale.

Les chercheurs ont prédit que la façon dont les gens choisissent de communiquer – en parlant ou en tapant – devrait au moins un peu faire avec ils voient les avantages et les inconvénients de chaque option. Par exemple, vous pourriez considérer un échange de texte avec un parent comme étant moins coûteux sur le plan conversationnel. Kumar et Epley ont également prédit que les gens sous-estimeraient systématiquement les avantages qu’ils pourraient tirer de parler au téléphone.

«Nous avons testé cette hypothèse en demandant aux participants à une expérience sur le terrain de renouer avec un vieil ami par téléphone ou par e-mail, et en demandant aux participants du laboratoire de« discuter »avec un inconnu par vidéo, voix ou média textuel, »Ont écrit les chercheurs. «Les résultats ont indiqué que les interactions, y compris la voix (téléphone, chat vidéo et chat vocal) ont créé des liens sociaux plus forts et aucune augmentation de la maladresse, par rapport aux interactions comprenant du texte (e-mail, chat texte), mais des attentes mal calibrées concernant la maladresse ou la connexion pourraient conduire aux préférences sous-optimales pour les médias textuels. » Le titre de leur article fait écho à sa conclusion: «C’est étonnamment agréable de vous entendre: mal comprendre l’impact de la communication les médias peuvent conduire à des choix sous-optimaux sur la manière de se connecter avec les autres. »

Notre hésitation à être proche est basée sur l’illusion que nos conversations parlées ne se dérouleront pas aussi bien que nous l’espérons. « Il semble vraiment que les gens craignent que ce soit gênant lorsque vous interagissez avec une autre personne en utilisant votre voix, et ces préoccupations semblent exagérées », a déclaré Kumar. «On nous demande de maintenir une distance physique», a-t-il ajouté, «mais nous avons toujours besoin de ces liens sociaux pour notre bien-être, même pour notre santé.»

C’est le genre de découverte surprenante qui est devenue une sorte de trope pour le co-auteur de Kumar, Epley. Plus tôt cette année, Epley et son collègue Xuan Zhao ont constaté que les gens ont tendance à sous-estimer à quel point les autres apprécieront leurs compliments et renoncent souvent à dire quelque chose de gentil. Dans leur article, les chercheurs citent avec approbation Mark Twain: «Mon enfant, je pourrais vivre d’un bon compliment pendant deux semaines sans plus rien à manger.» Twain était sur quelque chose. «Une personne», Zhao et Epley a écrit: «qui suppose qu’une autre personne sera satisfaite d’un seul compliment pendant deux semaines peut faire moins d’entretien [de la relation], au moins sous la forme d’affirmations positives et de compliments, que ce qui serait optimal pour son propre bien-être et celui des autres. . »

Epley lui-même est une joie de parler en personne. Dans la foulée de la sortie de son livre, Mindwise: Why We Misunderstand What Others Think, Believe, Feel, and Want, Epley s’est entretenu avec le rédacteur en chef de Nautilus, Kevin Berger, qui a noté que les recherches d’Epley «lui ont donné la confiance nécessaire pour composer une recette pour voir plus clairement les autres. » Regardez ci-dessous pendant qu’Epley explique la principale raison pour laquelle nous ne nous comprenons pas.

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