La confiance était autrefois une chose très personnelle: vous suiviez les recommandations de vos amis ou amis d’amis. En trouvant des moyens d’élargir ce cercle de confiance de manière exponentielle, la technologie élargit les marchés et les possibilités. Considérez le darknet. Cela crée la confiance entre les personnages les plus improbables, malgré un lourd manteau d’anonymat.

La confiance dans un monde obscur

Vous ne pouvez pas accéder au darknet en utilisant votre navigateur Web habituel; la plupart y accèdent via un logiciel d’anonymisation appelé Tor (acronyme de «The Onion Router»). Le darknet est peuplé de journalistes et d’organisations de défense des droits humains qui doivent masquer leur activité de navigation, mais il abrite également des centaines de milliers de vendeurs et d’acheteurs de drogue. Des gens qui seraient généralement stéréotypés comme indignes de confiance, les pires des pires, mais ici, ils créent des marchés très efficaces. En fait, ils créent la confiance dans un environnement sans confiance. Personne ne se rencontre en personne. Il n’y a évidemment aucune réglementation légale régissant les échanges. Cela ressemble à un endroit où les acheteurs pourraient se faire arnaquer. Théoriquement, il serait facile pour les revendeurs d’envoyer des médicaments de qualité inférieure ou de ne pas livrer les marchandises du tout. Pourtant, cela se produit rarement sur le darknet et, dans l’ensemble, vous êtes plus susceptible de trouver des acheteurs chantant des hymnes de louange sur la qualité des médicaments et la fiabilité du service. Avant que le FBI ne ferme le célèbre site de drogues illicites Silk Road en 2013, il a témoigné que plus de 100 achats de drogues qu’ils effectuaient en ligne montraient tous «des niveaux de pureté élevés».

Il semble que les concessionnaires soient plus honnêtes en ligne. Et cela nous apprend comment les gens créent la confiance dans cet écosystème criminel, avec l’aide – ou la supervision – que la technologie peut apporter. Compte tenu de la nature de ses marchandises, le darknet peut sembler être un monde extraterrestre et souterrain – et une partie l’est sans aucun doute – mais au fond, il s’agit de personnes qui se connectent avec d’autres personnes. C’est juste une autre incarnation du nouveau type de renforcement de la confiance que la technologie a facilité. La même dynamique, les mêmes principes dans la construction de relations humaines numériques s’appliquent. En ce sens, c’est presque comiquement conventionnel.

Les trafiquants de drogue se soucient autant de leur marque en ligne, de leur réputation et de la satisfaction de leurs clients que les hôtes Airbnb ou les vendeurs eBay. La page d’un fournisseur typique sera jonchée d’informations, notamment: combien de transactions ils ont effectuées; lorsque le vendeur s’est inscrit; la dernière connexion du fournisseur; et leur pseudonyme très important. Il comprendra également une brève description des raisons pour lesquelles un utilisateur devrait acheter des médicaments auprès d’eux, informations sur la politique de remboursement, les options d’affranchissement et les méthodes «furtives» (mesures utilisées pour dissimuler des médicaments dans la poste). Même si vous n’êtes pas sur le marché pour ce qu’ils vendent, il est difficile de ne pas être impressionné. les vendeurs font de réels efforts pour démontrer leur fiabilité.

Les stratégies marketing du Darknet

En effet, les stratégies marketing utilisées sur le darknet ressemblent remarquablement aux stratégies standard. Il existe des remises groupées, des programmes de fidélité, des offres spéciales deux pour un, des extras gratuits pour les clients fidèles et même des garanties de remboursement pour les parieurs mécontents. Il est courant de voir des techniques de marketing telles que « Stock limité » ou « L’offre se termine vendredi » pour aider à stimuler les ventes. En examinant ces offres, je devais me rappeler que je cherchais un marché de drogues illicites, pas des achats de chaussures sur Zappos.

Certains vendeurs, désireux de créer une marque, qualifient leurs médicaments de «commerce équitable» ou «biologique» pour faire appel à des intérêts «éthiques». Des sources d’approvisionnement «sans conflit» sont également disponibles pour le preneur de drogue bienveillant. «C’est le meilleur opium que vous ferez essayez, en achetant cela, vous soutenez les agriculteurs locaux dans les collines du Guatemala et vous ne financez pas les cartels violents de la drogue », a promis un vendeur sur le site darknet Evolution (avant sa fermeture).

Les nouveaux fournisseurs offriront des échantillons gratuits et des garanties de prix pour établir leur réputation. Les campagnes promotionnelles se multiplient le 20 avril, également connu sous le nom de Pot Day, l’équivalent du Darknet du Black Friday. (La date du Pot Day vient du terme d’argot nord-américain pour fumer du cannabis qui est 4/20.) «Ce ne sont pas l’anonymat, les Bitcoins ou le cryptage qui assurent le succès futur des marchés du darknet», écrit Jamie Bartlett, auteur de The Dark Net. «Le vrai secret de Silk Road est un excellent service client.»

Une fois qu’un acheteur a reçu ses médicaments, il est invité à laisser une note sur cinq. Nicolas Christin, professeur de recherche agrégé à l’Université Carnegie Mellon, a analysé les notes de 184804 commentaires laissés sur Silk Road au cours d’une période de huit mois. période. Sur le site, 97,8% des avis étaient positifs, avec une note de quatre ou cinq. En revanche, seulement 1,4% étaient négatifs, notant un ou deux sur la même échelle.

Des avis, aussi sur le Darknet

Les trafiquants de drogue se soucient autant de leur marque en ligne, de leur réputation et de la satisfaction de leurs clients que les hôtes Airbnb ou les vendeurs eBay.

Certains observateurs soupçonnent que le darknet souffre de l’inflation des révisions. Des études similaires ont été menées sur les systèmes de notation conventionnels du marché et ont constaté que la rétroaction est également extrêmement positive. Par exemple, sur eBay, moins de 2% de tous les commentaires laissés sont négatifs ou neutres. Une explication est que les clients insatisfaits sont beaucoup moins susceptibles de donner des commentaires. Cela signifie que les informations les plus importantes, les données de réputation négative, ne sont pas capturées.

La pression sociale nous encourage à laisser des scores élevés dans les forums publics. Si vous avez vu un chauffeur Uber dire à la fin d’un voyage: «Vous me donnez cinq étoiles, je vous donnerai cinq étoiles», c’est une bonne idée de l’inflation. en action. Je sais que je suis réticent à donner à un pilote une note inférieure à quatre étoiles, même si je me suis assis les phalanges blanches pendant le trajet alors qu’il traversait les feux et coupait les virages. Les conducteurs risquent d’être expulsés de la plate-forme Uber si leurs notes tombent en dessous de 4,6 et je ne veux pas être responsable de la perte, dans certains cas, de leur gagne-pain. Peut-être qu’ils passent juste une mauvaise journée. Ça, et le chauffeur sait où je vis. En d’autres termes, les critiques découlent d’un réseau complexe de peur et d’espoir. Que nous utilisions notre vrai nom ou un pseudonyme, nous craignons les représailles et espérons également que nos subtilités seront réciproques.

Il existe cependant une autre façon d’examiner les 97,8% d’avis positifs sur les sites darknet. Peut-être reflètent-ils fidèlement un marché fonctionnant remarquablement bien la plupart du temps, avec des clients de contenu. Même si les systèmes d’examen ne sont pas parfaits et que les préjugés sont inévitables, il semble qu’ils continuent à faire leur travail en tant que mécanisme de responsabilisation du contrôle social. En termes simples, ils faire en sorte que les gens se comportent mieux.

Les caractéristiques des vendeurs du Darknet

Les trois caractéristiques clés de la fiabilité – compétence, fiabilité et honnêteté – s’appliquent également aux vendeurs de médicaments. Pour souligner la fiabilité, de nombreux avis soulignent la rapidité de réponse et de livraison. Par exemple, «J’ai commandé 11 h 30 hier et mon colis était dans ma boîte aux lettres en vingt-cinq heures. Je reviendrai certainement pour plus à l’avenir », a commenté un acheteur sur Silk Road 2.0. L’une des façons dont les compétences et les connaissances sont examinées est la qualité de la «furtivité» d’un fournisseur, c’est-à-dire la façon dont il déguise intelligemment son produit afin qu’il ne soit pas détecté. «Stealth était si bon qu’il m’a presque trompé», a écrit un acheteur satisfait sur une liste de MDMA sur le marché AlphaBay. Les vendeurs établis savent très bien le faire ressembler (et sentir) à n’importe quel ancien paquet régulier. Un excès de ruban adhésif ou d’affranchissement, des cartons réutilisés, la présence d’odeurs, des adresses manuscrites de merde, l’utilisation d’un alias de récepteur commun tel que «John Smith» et même des fautes d’orthographe sont une mauvaise furtivité.

Il y a une incitation claire pour que les fournisseurs fournissent systématiquement le produit et le service qu’ils promettent: les concessionnaires avec les meilleures critiques se hissent au sommet. Aucune rétroaction, qu’elle soit négative ou positive, ne peut être supprimée, il existe donc un enregistrement permanent du comportement d’une personne. Le comportement passé est utilisé pour prédire le comportement futur. «L’avenir peut donc renvoyer une ombre sur le présent», écrit Robert Axelrod dans L’évolution de la coopération. Ou pour le dire autrement, les vendeurs ont tout intérêt à garder leur nez propre dès le départ.

Je devais me rappeler que je regardais un marché de drogues illicites, pas acheter des chaussures sur Zappos.

La réputation est la sœur la plus proche de la confiance; l’opinion générale de ce que les gens pensent de vous. C’est l’opinion que les autres se sont forgée sur la base d’expériences passées et s’est construite au fil des jours, des mois, parfois des années. En ce sens, la réputation, bonne ou mauvaise, est une mesure de fiabilité. Il aide les clients à choisir entre différentes options et, avec de la chance, à faire de meilleurs choix. Il encourage les vendeurs à être dignes de confiance, afin de bâtir cette réputation, et il élimine ceux qui ne le sont pas.

Ce n’est pas si simple. Le prix est également un facteur de valeur de la réputation, et la réputation peut influencer le prix. Pourtant, j’ai été intrigué par l’influence réelle de la réputation d’un fournisseur sur les cryptomarchés. J’ai donc recherché un acheteur; appelons-le Alex. Il se décrit comme un «consommateur occasionnel de drogue» qui aime fumer beaucoup d’herbe et prendre occasionnellement de l’ecstasy le week-end. Vers la fin de 2014, Alex est passé de l’achat de médicaments à un revendeur qui vivait relativement proche à l’achat via des cryptomarchés. Qu’est-ce qui l’a fait basculer? «Plutôt que d’acheter de la drogue à un ami d’un ami d’un gars que j’ai rencontré dans un bar, je peux acheter de la drogue après avoir lu des dizaines de critiques sur leur service», explique-t-il. «Je suis convaincu que j’obtiens exactement ce pour quoi je paie.» Cela fait écho à ce que les enquêtes sur les drogues indiquent: 60 à 65 pour cent des répondants affirment que l’existence de notations est la motivation de la consommation les marchés darknet.

Une communauté debout n’est peut-être pas quelque chose que nous associons au commerce de la drogue, mais les marchés du darknet ont un fort sentiment de communauté avec des normes, des règles et des cultures claires. Les utilisateurs discutent fréquemment entre eux sur des forums de discussion tels que DarkNetMarkets sur Reddit, appelant publiquement les vendeurs douteux. Les clients qui demandent continuellement des remboursements, affirmant que leurs produits ne se sont pas présentés, risquent également d’être honteux.

«C’est le meilleur opium que vous essayerez, en l’achetant, vous soutenez les agriculteurs locaux dans les collines du Guatemala.»

Il existe également des sites Web tels que DarkNet Market Avengers qui utilisent des chimistes qualifiés pour effectuer des tests aléatoires sur les médicaments darknet. Les utilisateurs envoient des échantillons de leurs médicaments à Energy Control, un laboratoire de dépistage de drogues financé par des dons de la communauté. Il teste les produits et renvoie les résultats à l’utilisateur. Par exemple, s’il s’avère que le LSD est «sous-dosé» ou que l’héroïne contient quelque chose de dangereux comme le Carfentanil (un produit synthétique extrêmement puissant opioïde qui peut mettre la vie en danger), les résultats sont publiés sur le site DNM Avengers, y compris les détails du vendeur spécifique qui a vendu le produit.

Le résultat est que les fraudeurs des deux côtés du marché sont assez rapidement mis à l’écart et chassés. Comme James Martin, auteur de Drugs on the Dark Net, le dit magnifiquement: «Le darknet n’est vraiment pas sombre. Des milliers de personnes tiennent des torches pour mettre en lumière le comportement des autres. Vous n’avez plus à vous fier à une seule personne mais aux jugements collectifs de l’ensemble de la communauté darknet. »

Au cours des cinq prochaines années, les sites darknet pourraient être aux trafiquants de drogue de rue ce qu’Amazon est aux libraires locaux ou Airbnb aux hôtels, même s’ils soulèvent des questions éthiques différentes et sérieuses. D’une part, les cryptomarchés signifient que les médicaments seront plus facilement accessibles à plus de gens, ce qui ne peut pas être une bonne chose. D’autre part, ils réduisent la longueur de la chaîne d’approvisionnement et certains des risques et des comportements criminels associés aux trafic de drogue.

Dans tous les cas, les systèmes fonctionnent parce que les clients y sont affranchis. La technologie permet aux clients de demander des comptes aux fournisseurs et, en fin de compte, seuls les fournisseurs de confiance survivront. Le commerce électronique est le commerce électronique et, même sur le darknet, la réputation est essentielle.

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