En septembre dernier, les procureurs généraux de 48 États, du district de Columbia et de Porto Rico ont lancé la plus grande enquête antitrust technologique à ce jour, dans le but d’évaluer l’impact de Google sur les marchés de la publicité numérique et des moteurs de recherche. Leur enquête verra bientôt le PDG de Google, Sundar Pichai, affronter le Congrès pour avoir posé des questions directes sur les pratiques de concurrence de l’entreprise, y compris si elle priorise et promeut ses propres produits par rapport à ses concurrents dans des choses comme les résultats de recherche.

Tout cela explique pourquoi un nouveau rapport du Wall Street Journal peut être particulièrement problématique pour Google. Dans le rapport du 14 juillet, WSJ allègue que Google fait la promotion des vidéos de sa filiale, YouTube, avant les vidéos d’autres plateformes, même lorsque les versions YouTube ont beaucoup moins d’engagement.

Un exemple spécifique que le rapport donne est une sélection de 28 vidéos du bras culinaire appartenant à BuzzFeed, Tasty, qui compte 19 millions d’abonnés sur YouTube et plus de 103 millions d’abonnés sur Facebook. Lorsque le point de vente a mené son enquête en mars, les 28 vidéos avaient collecté plus de 79 millions de vues sur Facebook, soit près de dix fois le nombre de vues enregistrées sur YouTube. Mais dans les recherches de ces vidéos, toutes les mises en ligne YouTube, sauf une, ont été renvoyées avant la version de Facebook dans le «carrousel» de résultats de Google.

Le «carrousel» est le top 10 des vidéos renvoyées par Google pour certains termes de recherche. Il est placé en haut des résultats de recherche et contient des vidéos pertinentes provenant d’un certain nombre de plateformes, la première vidéo diffusée étant probablement la plus pertinente. Le rapport de WSJ allègue que Google place délibérément les vidéos YouTube dans cette position privilégiée, ce qui pourrait pousser les utilisateurs à cliquer sur les vidéos YouTube plus souvent (et donc à générer plus de vues / revenus publicitaires sur YouTube) simplement parce qu’ils sont le premier résultat servi.

Le point de vente a comparé YouTube à Facebook, Twitch et Dailymotion pour voir quelle plate-forme aurait la première place dans le carrousel sur 98 recherche des clips récents et populaires. Il a constaté que dans 95% des cas, YouTube a battu Facebook; dans 86% des cas, il a battu Twitch; et dans 82% des cas, il a battu Dailymotion.

Google dit qu’il ne donne pas la priorité à YouTube et ne regarde pas le nombre de vues d’une vidéo lors de sa navigation dans les résultats de recherche
Pour être clair, il est certainement possible que le contenu YouTube soit renvoyé en premier dans le surfaçage vidéo, car YouTube est une plate-forme vidéo massive avec des milliards d’utilisateurs qui téléchargent et regardent des milliards et des milliards d’heures de contenu, ce qui en fait un site Web de haut niveau pour la recherche résultats. WSJ a essayé de tenir compte de cela dans son enquête en choisissant des vidéos – comme l’ensemble Tasty – avec beaucoup plus d’engagement sur Facebook et Dailymotion, audit seo Lille ainsi que du contenu des chaînes Twitch avec un nombre plus élevé de followers que les chaînes YouTube publiant les mêmes vidéos. Avec ces paramètres en place, il a quand même constaté que les vidéos YouTube étaient améliorées par rapport aux autres plates-formes « .

Des personnes familières avec le sujet ont déclaré au WSJ que cela était dû au fait que les ingénieurs de Google, à la demande des cadres, ont délibérément apporté des modifications qui accordent plus d’importance au contenu YouTube qu’aux concurrents. Ils n’ont pas donné des détails sur ces modifications ou sur la manière dont les résultats de recherche peuvent être manipulés.

Un porte-parole de Google a réfuté les affirmations, affirmant que Google ne privilégie ni YouTube ni aucune autre plate-forme vidéo. «Nos systèmes utilisent un certain nombre de signaux provenant du Web pour comprendre les résultats que les gens trouvent plus pertinents et utiles pour une requête donnée», a-t-elle déclaré au point de vente. Elle a ajouté que Google ne regarde apparemment pas le nombre de vues ou de commentaires d’une vidéo lorsqu’elle la renvoie pour les résultats de recherche.